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Sultanato de Omán

Sultanato de Omán

  • Capital: Mascate
  • Región: Medio Oriente
  • Líder: Qaboos bin Said Al Said
  • Gobierno: Monarquía absoluta (sultanato)
  • Religión: Islamismo
  • Idioma: árabe
  • Puntuación: 57
  • Fuente de Persecución: Opresión Islámica

POBLACIÓN
MILLONES

CRISTIANOS
MIL

El futuro de los cristianos en Omán es moldeado por factores sociales, políticos y regionales. Cualquier debilidad del régimen podría llevar a una mayor islamización de las instituciones políticas del país y a una aplicación más rigurosa de la legislación de la sharia.

Se cree que el sultán es la principal fuerza detrás de la seguridad y estabilidad del país. Él está envejeciendo e informes indican que su salud está deteriorada. Así, si su influencia cesa, el país podría caer en manos de los musulmanes radicales. Además, la actual guerra civil en Yemen también puede eventualmente afectar al país. Por otro lado, hay también la tendencia positiva del gobierno pretendiendo desarrollar una cultura de armonía religiosa, como puede verse en el apoyo del Centro Al-Amana, que trabaja para promover el diálogo y el entendimiento entre musulmanes y cristianos.

Situado en la confluencia del Golfo Pérsico y del Mar de Omán, Omán fue un influyente sultanato durante el período medieval. El árabe es la lengua oficial, y más de la mitad de la población de Omán es árabe. Después de haber sido ocupada por los portugueses, turcos y otros en el siglo XVIII, el sultanato se hizo poderoso y asumió el control de la región costera del actual Irán y Pakistán, colonizo Zanzíbar y los puertos de Kenia, trajo esclavos africanos y envío barcos mercantes hasta la península Malai. El país fue finalmente subyugado por las fuerzas británicas y los tratados de amistad y cooperación con Gran Bretaña fueron firmados en 1798, permitiendo que el país mantenga su independencia.

En 1971, Omán se unió a la Liga de Estados Árabes y a las Naciones Unidas. El país generalmente tiene buenas relaciones con los países vecinos. "Omán apoyó plenamente el régimen de Bahréin en la primavera de 2011 y también agradeció la ayuda militar de Arabia Saudí para lidiar con sus propios manifestantes".

El país es gobernado por una monarquía con dos órganos consultivos (Consejo Estadual y Consejo Consultivo). El actual sultán llego al poder en 1970 después de derrocar a su propio padre. Él es conocido por abolir la esclavitud en el país y dar a Omán una economía fuerte. Él llevó a su país a una fuerte alianza con Estados Unidos, que tiene interés en sus reservas de petróleo y su ubicación estratégica en relación a Irán, el Golfo Pérsico y los campos de petróleo de Oriente Medio. También es acreditado por traer seguridad y estabilidad a un país que ha tenido una historia de guerra y conflicto.

Mientras muchos otros estados árabes sucumbieron a la violencia sectaria y al tumulto político, el sultán de Omán se destacó como un faro de tranquilidad y tolerancia. El sultán también se acredita con la introducción de algunas reformas democráticas. Por ejemplo, en 1997, las mujeres recibieron el derecho de ser elegidas para el órgano consultivo del país, el Consejo de la Shura (Majlis al-Shura). En 2003, el sultán amplió los derechos de voto para todos los mayores de 21 años; anteriormente, los votantes eran seleccionados entre la élite, y sólo cerca de un cuarto de la población podía votar.


A pesar de toda la modernización y abolición de la esclavitud desde hace muchos años, la actitud de esclavitud aún existe. El Estatuto Básico del Estado (emitido en 1996) es la constitución del país. Fue cambiado en 2011 como una respuesta a las protestas en ese año. Sin embargo, el control del sultán sobre el país no fue afectado.

La riqueza de petróleo y gas promovió una transformación social maciza desde 1970. Los niveles de educación mejoraron considerablemente. La generación joven está interesada en nuevas ideas – visibles,  como en la ropa de personas más jóvenes. Además, un cambio cultural está ocurriendo del estilo de vida nómada agrario al estilo de vida urbano. Para enfrentar el desempleo futuro -  más de la mitad de la población tienen menos de 21 años – Omán está sustituyendo gradualmente a los expatriados por nacionales. Debido a esto, el porcentaje de omanís educados y calificados está creciendo. La educación femenina redujo drásticamente el analfabetismo. La alfabetización es de 75%. Los profesores y técnicos altamente educados del exterior están actualmente en demanda, pero, en última instancia, la "Omanización" llevará a una disminución en el nivel de residentes no musulmanes.

El sultán de Omán tiene el monopolio del uso de la fuerza y la oposición política es débil. Al mismo tiempo, Omán posee una economía de mercado libre y competitiva. "El gobierno de Omán inició leyes para alentar y facilitar la inversión extranjera y ofrecer incentivos para inversores privados y extranjeros. El programa de privatización de una serie de empresas estatales, total o parcialmente, ha crecido considerablemente desde 2003."
 

Se cree que el cristianismo ha entrado por primera vez en Omán con la llegada de los portugueses en 1507-1508 y también para haber ido con ellos. Una nueva era para la misión comenzó en (1889-1890) con la llegada de James Cantine y Samuel Zwemer (1867-1952) en Muscat, capital de Omán. Su visita formaba parte de su trabajo con la Misión Árabe Americana.

En 1894, la Iglesia Reformada en América (RCA) asumió el patrocinio de su trabajo, que se extendió por toda la región. La RCA abrió un hospital en Muscat, que se convirtió en el centro de la presencia cristiana de la nación durante muchos años. Ese trabajo, ahora conocido como la Iglesia Protestante de Omán, incluye protestantes de muchos fundamentos y denominaciones. Su trabajo está concentrado en Muscat y en las comunidades próximas de Ruwi y Ghala. 

La Iglesia Católica Romana se restableció en el área en 1841 con una tarea de personal para Aden (Yemen). Este trabajo creció sucesivamente en un ayuntamiento (1854) y un vicariato (1888), y en 1889 dio origen al Vicariato de Arabia, ahora administrado de Abu Dhabi (Emiratos Árabes Unidos) y responsable por los católicos en Omán. La primera iglesia católica en Omán fue constituida en 1977 en Mascate, y posteriormente, a medida que la comunidad creció, otras iglesias aparecieron. Los cristianos indígenas (es decir, cristianos con un fondo musulmán) son sólo unos pocos cientos.

Según la preocupación de Oriente Medio, "los cristianos extranjeros gozan de una libertad considerable en Omán, siempre que sus actividades estén restringidas a compuestos designados y que eviten la interacción con musulmanes que puedan interpretarse como proselitismo". Los compuestos de la iglesia generalmente están superpoblados en los días de adoración mientras buscan acomodar múltiples congregaciones de varias nacionalidades y lenguas. "Hay compuestos de la iglesia en Muscat, Sohar y Salalah, con instalaciones para iglesias católicas, ortodoxas y protestantes. La tierra también estaba disponible para otras formas de culto no islámicas. Hay esfuerzos discretos para obtener permiso para una iglesia en Buraimi. La organización paraguas para protestantes, las iglesias protestantes en Omán (PCO), tiene una congregación de lengua árabe (para expatriados).

El PCO tiene un acuerdo de informe voluntario con el Ministerio de Awqaf y Asuntos Religiosos. Una consecuencia es que aquellos que trabajan con cristianos omanís son muy cautelosos en su relación con el PCO y viceversa. La Iglesia Anglicana es uno de los principales grupos de expatriados y sus congregaciones están bajo la jurisdicción de la Iglesia Episcopal en Jerusalén y Oriente Medio.
 

El islam es la religión del estado. Omán fue uno de los países alcanzados por el islamismo dentro de la vida de Muhammad. Omanís practican una marca única del islamismo llamado ‘ibadismo’, que sigue siendo una vertiente del islam sólo en Omán. El ibadismo fue caracterizado como "conservadurismo moderado", con principios que son una mezcla de austeridad y tolerancia.

De acuerdo con expertos en la secta, los seguidores de la secta Ibadi no son violentos en comparación con sunitas o chiitas. Ellos no creen en la violencia, incluso para aquellos que abandonan el islam o que no son musulmanes, sino que se concentran en la "disociación", que generalmente es una actitud interna de retención de "amistad" (wilaya).

Así, aunque el islam domine la vida de Omán, también hay una tendencia a tolerar a los cristianos - una tolerancia no encontrada en algunos países vecinos. Esta tolerancia es reforzada por el Sultán, que está intentando presentar al país internacionalmente como un símbolo de tolerancia y diplomacia, intentando mediar en negociaciones internacionales con algunos de los grupos militantes de la región.

La disposición constitucional relativa a la libertad religiosa está llena de contradicciones. Por un lado, prevé libertad religiosa y, por otro lado, afirma que la práctica de la libertad de religión no debe violar costumbres, políticas públicas o moral pública establecidas.
 

•    Sólo hay un pequeño número de cristianos omaníes en el país. El clima espiritual se describe como una tierra dura y seca. Ora para que Dios suavice ese suelo duro y derrame su Espíritu sobre esta nación como lluvia en el desierto.

•    Ora para que los cristianos extranjeros que trabajan en Omán testifiquen la esperanza y la salvación que tienen en Cristo. 

•    Agradece al Señor por los omanís que decidieron aceptar a Jesús como único Señor y Salvador.