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República Democrática Federal de Nepal

República Democrática Federal de Nepal

  • Capital: Catmandu
  • Región: Sur de Asia
  • Líder: Bidhya Devi Bhandari
  • Gobierno: República Federal
  • Religión: Hinduismo
  • Idioma: nepalés
  • Puntuación: 64
  • Fuente de Persecución: Nacionalismo religioso

POBLACIÓN
MILLONES

CRISTIANOS
MILLÓN

Nepal es un país pobre, sin litoral y sitiado entre la India y China. Su política está dividida. A pesar de todos los problemas, sin embargo, Nepal está progresando: la economía está mejor, la enorme pobreza desaparece poco a poco, y el cristianismo está creciendo rápidamente. Los hindúes radicales están preocupados por ello, porque la mayoría de los convertidos al cristianismo son ex-hinduistas. Sin embargo, el número de incidentes violentos reportados contra cristianos en Nepal es relativamente bajo (cuando se compara con la India). En junio de 2016, ocho cristianos fueron arrestados acusados de evangelización, pero fueron absueltos en diciembre. A finales de 2016, cuatro cristianos fueron condenados a cinco años de prisión bajo la acusación de brujería. En abril de 2017, la catedral católica Dhobighat en Katmandú fue incendiada. En general, sin embargo, parece que los cristianos se están convirtiendo en una minoría cada vez más reconocida en Nepal y, desde mayo de 2017, los cristianos fueron elegidos para los organismos locales.

Notas sobre la situación actual
• Los nacionalistas hindúes se oponen a la idea del secularismo, que en el contexto del sur de Asia significa simplemente pluralismo e igual trato de todas las religiones. Sin embargo, a principios de septiembre de 2015, el parlamento de Nepal votó para mantener su identidad como una nación secular en una nueva constitución después de años de debate. Como reacción, radicales hindú bombardearon tres iglesias.
• A pesar de la continua agitación en el país (causada principalmente por los radicales hindúes), el número de incidentes violentos reportados en Nepal es relativamente bajo (en comparación con India).
• Bajado del escenario político del Himalaya hasta hace 10 años, los cristianos son ahora una fuerza política creciente, siendo los elegidos como representantes de algunas unidades locales en la primera fase de las elecciones celebradas el 14 de mayo de 2017.
 

En 1994, un partido comunista gobernó por un corto período. De 1995 a 2006, una violenta insurgencia maoísta (movimiento revolucionario comunista chino) se levantó para abolir la monarquía. El 1 de junio de 2001, hubo una masacre en el palacio real. El rey Birendra, la reina Aishwarya y otros siete miembros de la familia real fueron muertos. El presunto infractor fue el príncipe heredero Dipendra, que cometió suicidio. Esta explosión habría sido la respuesta de Dipendra al rechazo de sus padres a aceptar a la esposa de su elección. Sin embargo, hay especulaciones y dudas entre los ciudadanos nepaleses sobre quién fue de hecho responsable.

Después de la carnicería, el hermano del rey Birendra, Gyanendra, heredó el trono. El 1 de febrero de 2005, el rey Gyanendra rechazó todo el gobierno y asumió poderes ejecutivos completos para anular la insurgencia maoísta, pero esta iniciativa no tuvo éxito. En septiembre de 2005, los maoístas declararon un alto el fuego unilateral de tres meses para negociar.

En respuesta al movimiento democrático de 2006, el rey Gyanendra acordó renunciar al poder soberano. El 24 de abril de 2006, la Cámara de Diputados disuelta fue restituida. Con su autoridad soberana recién adquirida, la Cámara de Diputados votó por unanimidad para reducir el poder del rey y declaró a Nepal un estado secular el 18 de mayo de 2006, encerrando su estatus oficial como Reino Hindú. El 28 de diciembre de 2007, un proyecto de ley fue aprobado en el parlamento para modificar el artículo 159 de la Constitución - sustituyendo "Disposiciones relativas al Rey" por "Disposiciones del Jefe del Estado" - declarando Nepal una república federal y, así, aboliendo la monarquía. El proyecto de ley entró en vigor el 28 de mayo de 2008. Desde entonces, Nepal es una república parlamentaria federal laica.

Nepal fue alcanzado por dos grandes terremotos en abril y mayo de 2015, dejando cerca de 9.200 personas muertas con un perjuicio de unos diez mil millones de dólares, lo que representaba el 50% del PIB anual del país. Lo que ha sido menos relatado, sin embargo, es el hecho de que el gobierno prometió financiar la reconstrucción de los edificios destruidos, pero no de los edificios de las iglesias, que también fueron destruidas. Nepal está en el umbral de la Lista Mundial de la Persecución desde hace varios años, pero no entraba en la lista desde 2007.

Situación política y social reciente
Desde 2008, cuando Nepal cambió de la monarquía a una república federal (dividiendo el país en estados), hubo enfrentamientos políticos entre varias partes. En vez de los dos años planeados, tomó más de siete años para escribir una nueva constitución, que entró en vigor el 20 de septiembre de 2015.

El parlamento de Nepal tiene un mandato de cuatro años y tiene 601 miembros. Cambios frecuentes en el gobierno en el plazo de 2-3 años han ocurrido desde que la nación abolió la monarquía. Las elecciones parlamentarias más recientes se celebraron el 19 de noviembre de 2013. Los principales partidos en Nepal son el Congreso Nepalí con 207 plazas, el Partido Comunista de Nepal (marxista-leninista unificado) con 181 asientos y el Partido Comunista Unificado de Nepal (Maoísta con 82 asientos. Los partidos radicales hindú forman sólo una pequeña parte del parlamento. Sin embargo, los principales partidos políticos, como el Congreso, también están profundamente enraizados con la ética y los valores del hinduismo. Muchos partidos políticos reconocen el gran potencial de la comunidad cristiana en rápido crecimiento en Nepal.

En mayo de 2017, los cristianos fueron elegidos como representantes de algunas unidades locales en la primera fase de las elecciones locales celebradas por primera vez en la historia de Nepal.

La Constitución de Nepal define el país con características multiétnicas, multilingües, multi-religiosas y multiculturales con aspiraciones comunes de personas que viven en diversas regiones geográficas, y está comprometido y unido por un vínculo de fidelidad a la independencia nacional, integridad territorial, interés nacional y prosperidad de Nepal. La nueva constitución restringe la libertad de proselitismo y conversión, considerándola una infracción punible.

El gobierno siempre tiene en mente las opiniones de sus dos poderosos vecinos: India y China. Como ambos quieren Nepal en su esfera de influencia, Katmandú tiene que caminar en una cuerda floja para seguir un curso independiente.

El desarrollo económico en Nepal fue complicado por el cambio constante en los escenarios políticos. Una sociedad agraria aislada hasta mediados del siglo XX, Nepal entró en la era moderna en 1951 sin escuelas, hospitales, carreteras, telecomunicaciones, energía eléctrica, industria o servicio público. Sin embargo, el país avanzó hacia el crecimiento económico sostenible desde la década de 1950, con gran mejora en los patrones de vida. Los mayores desafíos que enfrenta el país para lograr un mayor desarrollo económico son los cambios frecuentes en el liderazgo político, así como la corrupción. La ayuda exterior a Nepal representa más de la mitad del presupuesto de desarrollo.

La agricultura sigue siendo la principal actividad económica del país, empleando cerca del 65% de la población y suministrando el 31,7% del Producto Interno Bruto (PIB). Sólo un 20% de la superficie total es cultivable. El PIB de Nepal es fuertemente dependiente de las remesas (29,1%) de los trabajadores extranjeros.

Una prueba del hecho de que el hinduismo solía ser la religión del Estado es el sistema de castas, una estratificación jerárquica de la sociedad que se remonta a muchos siglos. De acuerdo con la tradición llamada varna, existen cuatro castas (Brahmins, Kshatriyas, Vaishyas y Shudras), además de una lista de grupos, ahora conocidos como Dalits, que históricamente excluidos del sistema varna, y todavía son condenados al ostracismo como "intocables ". Muchos cristianos en Nepal son de origen Dalit. La mayoría de los cristianos en Nepal pertenece a los estratos sociales más bajos y tienen escasez de ingresos.
 

El primer registro de una visita de misioneros cristianos a Nepal se remonta a 1628, cuando el rey Lakshminarasimha Malla recibió el jesuita portugués Juan Cabral. Fue premiado con una Tamra Patra, una placa de cobre, permitiendo que él predicara el evangelio. En 1661, Albert d'Orville, un belga, y Johann Grueber, un austríaco, visitaron Nepal como misioneros, pero no se quedaron por mucho tiempo. El primer intento de una presencia más permanente en Nepal fue cuando los padres capuchinos de Roma crearon una estación misionera en Katmandú en 1715 y vivió entre los habitantes de Bhaktapur y Patan en el valle de Katmandú desde hace más de 54 años. Después de la conquista de Prithvi Narayan Shah (primer rey de Nepal unificado) en 1769, los sacerdotes capuchinos y 57 cristianos recién convertidos fueron exiliados a Bettiah, en la India. A partir de entonces, hasta 1950, los misioneros fueron prohibidos de Nepal.

A principios de la década de 1950, los misioneros podían dedicarse al trabajo de desarrollo, educación y atención de salud. Durante las décadas de 1970 y 1980, las iglesias comenzaron a crecer en Nepal. Con ese crecimiento, la persecución a los cristianos creció y en la década de 1980 cientos de líderes cristianos nepaleses fueron arrestados; muchos prominentes líderes cristianos tuvieron que huir del país en aquel momento. Debido a violentas protestas callejeras en 1990, el rey acordó una nueva constitución democrática. La iglesia también experimentó cierta libertad después de 1990.

Con el movimiento hacia la democracia comenzando en 2006 -y especialmente después de que Nepal se convirtió oficialmente en un estado secular en 2008, la nueva libertad religiosa contribuyó a la proliferación de varias denominaciones y grupos cristianos. Los cristianos hoy participan en forma activa de la arena política y de toma de decisión y la Navidad es incluso un feriado oficial del gobierno. Sin embargo, a pesar de que Nepal se considera secular, la nueva constitución restringe la libertad de proselitismo y conversión, considerando esto como una infracción. En el momento de la redacción (julio de 2017), un proyecto de ley que propone un castigo severo para esas situaciones debe ser sometido al parlamento en un futuro próximo.

Aunque no existían cristianos en el país en 1951, el censo registró 458 después de 10 años y 102 mil después de cuarenta años. De acuerdo con el censo de 2011, ese número ya alcanzó los 375 mil, pero los líderes de la iglesia siempre alegaron que el número de cristianos en el país fue muy subestimado en el censo. Sin embargo, el número de cristianos en Nepal sigue creciendo con el tiempo.
 
Red actual de iglesias
Las comunidades de cristianos expatriados son muy pequeñas, principalmente extranjeros que residen en Nepal por su trabajo. Estas comunidades son menos del 1% de los cristianos de Nepal. Ellas fueron menos afectadas por el nacionalismo hindú en el pasado, pero experimentan limitaciones, por ejemplo, en actividades de divulgación.

Las comunidades cristianas históricas también son pequeñas: La World Christian Database (WCD) relata que el 1% de los cristianos de Nepal son cristianos ortodoxos y católicos. Estas comunidades también fueron menos afectadas por el nacionalismo hindú, porque difícilmente están involucradas en la evangelización. Sin embargo, sus trabajos a través de iglesias, instituciones educativas, capillas y alas de desarrollo están bajo la vigilancia del gobierno a través de varios organismos gubernamentales.

Las comunidades de convertidos al cristianismo están creciendo rápidamente. La mayoría de los convertidos tienen un contexto hindú, pero también hay convertidos del budismo y religiones tradicionales menores, como el animismo. Es imposible distinguirlos de las comunidades cristianas no tradicionales que casi siempre se unen. Por lo tanto, sus números se incluyeron en las comunidades cristianas no tradicionales. Los convertidos al cristianismo enfrentan una enorme presión de sus comunidades, grupos hindúes radicales, líderes religiosos locales y de los familiares.

Las comunidades cristianas no tradicionales son de lejos el grupo más grande de Nepal. La mayoría de estos cristianos migraron de la parte noreste de la India. Ellos experimentan la mayor parte de la presión contra los cristianos porque ellos están creciendo rápidamente debido a actividades de divulgación y muchos hindúes se sienten amenazados por ese desarrollo.
 

De acuerdo con la World Christian Database (WCD), la mayor religión del país es el hinduismo. El hinduismo dominó el Nepal desde hace siglos (comenzó a desarrollarse entre 500 y 300 aC) y fue la religión del Estado hasta que el país se convirtió en una república secular en mayo de 2008.

Estimulados por el éxito de sus homólogos en la vecina India, los radicales hindúes hicieron campaña para el retorno del hinduismo como religión oficial. Al igual que en la India, sus actividades fueron violentas. En Nepal, sin embargo, no lograron alcanzar sus objetivos. Al menos hasta el momento.

La segunda mayor religión es descrita por la WCD como religiones étnicas. Estas son las religiones tribales tradicionales, que son anteriores a la llegada del hinduismo y del budismo en Nepal.

El budismo viene poco después de las religiones étnicas. Se originó en la India antigua en algún momento entre los siglos 6 y 4 a. C., de donde se extendió por gran parte de Asia. El islamismo y el cristianismo están empatados.

El cristianismo en Nepal está en ascenso desde que el gobierno adoptó la democracia secular en 2008. Los misioneros cristianos, que habían sido prohibidos de entrar en el país antes de que la monarquía absoluta llegar a su fin en 2008. Hoy. El país alberga más de 8 mil iglesias cristianas y un millón de convertidos. Los grupos minoritarios como los Dalits y los Kirats han sido particularmente atraídos por el cristianismo. De acuerdo con la Federación Nacional de los Cristianos en Nepal, los Dalits componen el 60% de todos los cristianos en el país.

Según el censo de 2011, el 16,6% de la población nepalí es Chhetri, el 12,2% es Bahun, el 8,1% es Newar, el 6,5% es Tharu, el 5,8% es Magar, el 5,0% es Tamang, el 4,7% es Khas-Kami, el 4,4% es musulmán, el 4,0% es Yadav y el 22,7% otros.
 

• Ora por la nación y la Iglesia Perseguida en Nepal. Para que, a pesar de la inconstancia del gobierno, la iglesia pueda testificar sobre el amor de Cristo.

• Intercede por los gobernantes y las autoridades. Pide a Dios que ilumine a aquellos que tienen poder sobre otros, para que sean justos en sus decisiones.

• Clama a Dios por los nuevos convertidos, principalmente, los que dejan el hinduismo y son perseguidos por la familia y la comunidad. Coloca delante de Dios el futuro y la vida de cada uno de ellos.