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República Democrática Popular de Lau

República Democrática Popular de Lau

  • Capital: Vientiane
  • Región: Sureste Asiático
  • Líder: Bounnhang Vorachit
  • Gobierno: República
  • Religión: Budismo
  • Idioma: Laociano y francés
  • Puntuación: 67
  • Fuente de Persecución: Opresión Comunista

POBLACIÓN
MILLONES

CRISTIANOS
MIL

Laos depende de los vecinos más grandes como Vietnam y China. Como un país sin litoral, necesita tener acceso al mar y depende especialmente de China para grandes proyectos de infraestructura. Esta dependencia tiene varias implicaciones:

1)    Para la economía del país, esto significa que el gobierno sólo puede influir parcialmente en las decisiones clave.
2)    Para el futuro político (es decir, en lo que se refiere a los derechos civiles y la libertad de religión), es improbable que Laos esté atento a las minorías religiosas a corto plazo.
3)    Tras la presidencia del país en la ASEAN (Asociación de Naciones del Sudeste Asiático, bloque económico creado en el 1967, compuesto por 10 países de la región), Laos será nuevamente ignorado por observadores internacionales y la situación de los cristianos perseguidos en el país probablemente continuará en gran parte desapercibida.

A mediados de la década de 1970, el régimen comunista inició una campaña contra la minoría cristiana para erradicarla de Laos, pero fracasó. A pesar de eso, la iglesia está prosperando y la persecución no impide que los cristianos sigan a Cristo.
En general, hay más libertad de culto para los cristianos en las áreas urbanas que en las zonas rurales. En las áreas rurales, los cristianos corren siempre el riesgo de ser perturbados, acosados o incluso presos por las autoridades locales, a menudo agitados por otros líderes religiosos. En ciudades más grandes, los cristianos pueden encontrar más espacio para actividades, siempre que no perturben la paz. Hay también relatos de que los cristianos de las minorías étnicas son expulsados por sus comunidades y forzados a vivir en la selva, donde a menudo permanecen meses o años y finalmente necesitan mudarse.

Todavía hay una gran necesidad de literatura y Biblias cristianas en lenguas minoritarias. Por ejemplo: el 50% de la población total cristiana es de la tribu Khmu y aún no tienen una Biblia en su propio idioma.
En su informe anual del 2017, la Comisión de los Estados Unidos sobre Libertad Religiosa Internacional volvió a colocar a Laos en su lista de países del Nivel 2.

Laos fue una colonia francesa hasta el 1953. Una lucha de poder se siguió hasta que las fuerzas comunistas derribaron la monarquía en el 1975, anunciando años de aislamiento. Después de la caída de la Unión Soviética en la década de 1990, Laos empezó a abrirse al mundo. A pesar de las reformas económicas, el país sigue siendo pobre y fuertemente dependiente de la ayuda externa.

En marzo del 2016, Laos se convirtió en presidente de la Asociación de Naciones del Sureste Asiático (ASEAN), que trajo el país al foco internacional, pero eso no llevó a ninguna apertura adicional. El Foro Popular de la ASEAN - conectando a la sociedad civil y los actores de los derechos humanos de todo el Sureste Asiático - es generalmente hospedado por el país que preside la ASEAN. Sin embargo, en agosto del 2016, tuvo que realizarse en Timor Oriental, destacando el hecho de que el gobierno de Laos no está preparado para dar a la sociedad civil en general (ni una minoría religiosa como los cristianos en particular) cualquier espacio para expresar sus puntos de vista. El país sigue cayendo con mucha dureza en cualquier disidencia percibida (que incluye fe cristiana).

Por otro lado, Laos necesita desesperadamente desarrollo y crecimiento económico, y la inversión extranjera necesitará una mayor apertura.

El Partido Comunista no planea ninguna reforma democrática. Siendo influenciados por dos vecinos más grandes que aún son comunistas (China y Vietnam), Laos está buscando ejemplos sobre cómo controlar la sociedad. Los términos como "regla de la ley" o "derechos humanos" no desempeñan un papel importante en el país.

Especialmente los líderes locales y provinciales son lentos para implementar leyes. El Partido Comunista sigue manteniendo sus patrones tradicionales de decisión, a saber, el nepotismo y la corrupción cuando se trata de la economía y la supresión en lo que se refiere a las cuestiones políticas y sociales.

Las autoridades budistas y los líderes de las religiones étnicas a menudo se dan bien con las autoridades comunistas a causa de intereses superpuestos. Una vez que casi la mitad de la población pertenece a minorías étnicas, vigilar atentamente es importante para el gobierno. El amplio anclaje del budismo en todo el país es un medio útil para mantener el control. Esta es la razón más profunda por la que Laos está menos afectado por conflictos étnicos, religiosos o sociales que algunos de los países vecinos - simplemente no hay espacio para expresar diferentes puntos de vista o para realizar manifestaciones debido al control draconiano del gobierno.

El budismo sirve como un centro de enlace para toda la sociedad y está íntimamente ligado al nacionalismo. Las prácticas animistas también tienen una influencia muy fuerte sobre la sociedad, especialmente en las zonas rurales, y sirven como fuente de presión sobre los cristianos: las personas que no participan en prácticas animistas, se excluyen de la comunidad y son enseñadas sobre lo que significa "ser un extraño ".

Laos es uno de los países más pobres del mundo. Su economía sufre de redes que favorecen a las familias de los miembros del partido ampliado a sus amigos íntimos. La cuestión regional también es muy importante. Sin acceso a estas redes, es difícil conseguir buenos empleos u obtener puestos administrativos. La corrupción en Laos es completa, constatada y difícil de cambiar. Además, como no hay prensa libre en el país, no hay presión pública presionando para la rendición de cuentas. La transferencia de poder dentro del Partido Comunista que tuvo lugar en el 2016 (y las elecciones que acompañan al parlamento en marzo de este mismo año) no alteró nada al respecto.

A pesar del considerable crecimiento económico del país desde la liberalización económica del 1986, cuando el Partido Comunista descentralizó el control sobre la economía e incentivó el inicio de las empresas privadas, Laos sigue siendo uno de los países menos desarrollados del mundo. Existe un enorme espacio entre el desarrollo en las áreas urbanas y en las zonas rurales, siendo estas las menos desarrolladas (especialmente en términos de infraestructura como electricidad, agua, saneamiento, etc.). A medida que la diferencia de renta crece, lo mismo ocurre con el potencial de agitación social. Debido a la corrupción desenfrenada y al amiguismo (es decir, la parcialidad para los amigos de larga data), sólo el liderazgo del país se beneficia de las ganancias económicas y la mayoría de los ciudadanos se dejan en la pobreza, condiciones de salud precarias y con una tasa de inflación creciente.

La cultura tradicional de Laos (budismo) percibe que es natural que la riqueza y el poder se concentren en las manos de la élite gobernante en virtud de su karma. Este karma determina su nacimiento y estado social. El medio para mejorar su propio status es construir una red basada en obligación y lealtad, dada a cambio de protección y asistencia en momentos de necesidad. Dado estos valores sociales subyacentes, hay pocas posibilidades de mejoras en regiones no desarrolladas o incluso de una protesta abierta; al final, lo que sucede es determinado por el propio karma y tiene que ser aceptado.
 

Los misioneros católicos romanos (jesuitas de Vietnam) hicieron varios intentos de entrar en el territorio de Laos a partir del 1630. Sin embargo, no hasta que la Sociedad de Misión Extranjera de París entró en el país en el 1878, y una estación de misión en Ban Dorn Don (una isla en el río Mekong) fuera establecida.

Los cristianos presbiterianos establecieron iglesias en Tailandia (Siam) en la década de 1860 y los misioneros suecos y suizos se desplazaron hacia el este de Laos en el 1890 y el 1902, respectivamente. Sin embargo, el protestantismo no se extendió hasta que la Alianza Cristiana Misionera entró en Laos en el 1948. La minoría Khmer, dominada por la mayoría de la mayoría, comenzó a responder positivamente, así como a otros grupos minoritarios.

La Iglesia Católica Romana está presente en las cinco provincias del centro y del sur, donde el número de población es significativo, y generalmente es capaz de trabajar sin perturbaciones. En abril del 2010, ocurrió la ordenación oficial de un obispo católico lao y, en mayo del 2017, el primer cardenal lao fue anunciado. De acuerdo con la WCD, cerca de 45 mil católicos viven en el país. La Iglesia Evangélica Lao (LEC) es oficialmente reconocida y consiste en cerca de 400 iglesias con cerca de 100.000 cristianos.

Otros grupos protestantes no logran obtener reconocimiento o registro, pues el gobierno exige que se conviertan en parte de la LEC. Los grupos cristianos que no son reconocidos por el gobierno incluyen metodistas, Iglesia de Cristo, Asambleas de Dios, luteranos y bautistas. Los números de miembros oficiales no están disponibles.
 

El país todavía está bajo el mando del Partido Comunista y, por lo tanto, la religión es algo que las autoridades ven como hostil. Mientras el budismo es aceptado como parte de la herencia del país hasta cierto punto y las religiones animistas son vistas como supersticiones indescriptibles, el cristianismo es visto como extranjero, ligado a los valores occidentales y hostiles.

El Laos es uno de los pocos países budistas de Theravada en el mundo, siguiendo la tradición budista más antigua aún existente. Pero, ¿cómo este antiguo sistema de fe encaja en la ideología comunista del liderazgo nacional? Hay una estrecha relación entre la sociedad y la influencia del budismo, templos y monjes. Los templos budistas son centros de vida comunitaria, especialmente en las zonas rurales, y la mayoría de los hombres budistas pasan algún tiempo de sus vidas en un templo, variando de unos días a largos períodos de tiempo.

Los objetivos religiosos de algunos monjes budistas se superponen a los objetivos políticos del partido comunista, es decir, mantener el control del país. El objetivo principal de los comunistas es preservar la estabilidad en el país y mantener el gobierno seguro. El objetivo predominante de muchos monjes budistas es preservar su papel respetado en la sociedad y mantener su monopolio en cuestiones religiosas y en influencia política. Este deseo de preservación de poder y posición presenta muchos puntos comunes a ambos lados.

Varias tradiciones populares fueron incorporadas al budismo, de modo que los números arriba mencionados deben ser entendidos como superpuestos. Las tradiciones populares, por ejemplo, veneran lugares especiales como ríos o árboles, fenómenos naturales e incluyen adoración ancestral.

Los cristianos están divididos en cerca de dos tercios de protestantes y un tercio de católicos. Una gran proporción de católicos tiene origen étnico lao, mientras que la mayoría de los protestantes (principalmente miembros de la Iglesia Evangélica Lao) pertenece a grupos étnicos minoritarios como Hmong y Khmu. En realidad, más del 50% de la población total cristiana es de la tribu Khmu.

• Pide a Dios que la iglesia en Laos prospere y la persecución a los cristianos no les impida seguir a Cristo.

• Ora por los cristianos de las minorías étnicas que son expulsados por sus comunidades y forzados a vivir en la selva, donde muchas veces permanecen meses o años y terminan optando por salir del país. ¡Clama por ellos! 

• Pide a Dios que los valores cristianos sean reconocidos como positivos y tengan una influencia en la sociedad de Laos.