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República de la India

República de la India

  • Capital: Nueva Delhi
  • Región: Sureste Asiático
  • Líder: Ram Nath Kovind
  • Gobierno: República
  • Religión: Hinduismo, islamismo, cristianismo, sikhismo, budismo
  • Idioma: Hindi, inglés y más de 20 otras lenguas oficiales
  • Puntuación: 81
  • Fuente de Persecución: Nacionalismo religioso

POBLACIÓN
BILLONES

CRISTIANOS
MILLONES

Desde que Narendra Modi llegó al poder en mayo del 2014, el nivel de persecución religiosa contra los cristianos aumentó dramáticamente. Todos los años, se registran incidentes más violentos, principalmente porque el gobierno no pune dichos incidentes. 

Notas sobre la situación actual
• El crecimiento de la iglesia presenta muchas necesidades, especialmente en cuestiones de desarrollo de discipulado y liderazgo. El objetivo sistemático de la iglesia por los hindúes radicales también trae otras necesidades como preparar a la iglesia para responder positivamente a la persecución y la necesidad de mayor unidad y cooperación entre las diversas denominaciones.
• Los hindúes ven a los cristianos como una amenaza para la nación (a causa del crecimiento en los números de convertidos al cristianismo). El número de incidentes violentos en que los cristianos fueron atacados ha aumentado dramáticamente desde mayo del 2014, cuando el Partido del Pueblo Indio (BJP) asumió el poder y su candidato Narendra Modi se convirtió en el primer ministro de la India. Ya que el gobierno se niega a tomar medidas adecuadas, los radicales hindúes sienten que pueden atacar a los cristianos con impunidad.
• La discriminación es muy común en la India y está basada en el antiguo sistema de castas. Esto afecta a los cristianos en todo el país porque la mayoría de los convertidos al cristianismo vienen de las castas inferiores o del grupo de los dalits (conocidos como "intocables", la casta más baja de ese sistema). Cuando se convierten al cristianismo, esperan ser liberados de la discriminación social. Sin embargo, el sistema de castas afecta incluso a la comunidad cristiana - eso explica en parte por qué fueron efectivas las campañas organizadas por hindúes radicales de Ghar Wapsi - "vuelve a casa", un término que, describe el esfuerzo de reconvertir a aquellos que abandonaron el hinduismo.
• Las ONG cristianas son objeto de interrogatorios detallados por diferentes departamentos gubernamentales (por ejemplo, por la oficina de impuestos y agencias de inteligencia) en los intentos de encontrar fallas y acusarlas de estar involucradas en actividades antinacionales (especialmente en lo que se refiere a las conversiones al cristianismo).
• Hay un aumento significativo en el número de grupos políticos pro-hindúes locales, además de un aumento del número de reuniones abiertas y campamentos donde los jóvenes son educados en el nacionalismo y alentados a mostrar el odio contra otras religiones.
• Hay un énfasis creciente en el hinduismo en las escuelas.
 

A partir del 1920, el líder nacionalista Mahatma Gandhi lideró manifestaciones no violentas contra el gobierno colonial británico, lo que acabó llevando a la India a la independencia en el 1947. En esa ocasión, la mayoría musulmana que vivía en el norte del país se separó, fundando Pakistán como una nación musulmana.

En el 1971, la guerra contra Pakistán Oriental originó otro país, Bangladesh.
Desde la década de 90, la India también asumió un papel mucho más asertivo en la política mundial e intentó convertirse en una de las nuevas superpotencias. La India es miembro de un grupo de países llamado BRICS (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica) que busca convertirse en una alternativa a la política ya la economía global dominadas por el Occidente.

La India posee tecnología nuclear. Incluso lanzó su propia sonda Mars.

Otra característica que ha cambiado en la India en las últimas décadas es la disminución del nivel de tolerancia. Tradicionalmente, el hinduismo y el budismo (ambos originarios de la India) solían ser considerados pacíficos. Desde la década de 90, el hinduismo asumió un carácter mucho más violento. Disminuyeron la tolerancia para: la disidencia, las minorías, el respeto por la diversidad religiosa y cultural. Una parte sustancial de la población simpatiza con el liderazgo autoritario. Este liderazgo no duda en imponer su voluntad a los opositores por medios violentos.

Desde mayo del 2014, la India es gobernada por el Partido del Pueblo Indio (BJP), de línea conservadora, bajo el liderazgo del primer ministro Narendra Modi. Modi, además, tiene mala reputación por haber ignorado atrocidades cometidas por fanáticos hindúes cuando era ministro jefe del Estado de Gujarat en el 2002, donde cientos (si no miles) de musulmanes murieron en un ataque marcado por la violencia.

Desde mayo del 2014, el nivel de intolerancia en la India ha aumentado y cientos de incidentes violentos se han registrado.

SITUACIÓN POLÍTICA Y SOCIAL RECIENTE
La India es una entidad política compleja. Es una federación con un gobierno central en Nueva Delhi que tiene poderes relativos a asuntos extranjeros, ejército y economía. El país está compuesto por 29 Estados y 7 territorios sindicales (áreas administradas por el gobierno central).

La constitución de la India declara que el país es un Estado secular. Los radicales hindúes se movilizan para cambiar eso, declarando el hinduismo como la religión nacional. También quieren imponer leyes anti conversión a nivel nacional, pero para ello es necesaria una mayoría de dos tercios en el parlamento. A pesar de la postura secular oficial en la política y el ejército, el hinduismo a menudo funciona como la religión estándar. Los cristianos y los musulmanes están en clara desventaja.

La India solía ser considerada un país en desarrollo en las primeras décadas después de la independencia en el 1947, lo que fue reforzado por la adhesión del liderazgo de la India a los principios socialistas inicialmente. Esto cambió completamente debido a las políticas liberales en la década de 1990: ahora la India tiene una de las economías de crecimiento más rápido del mundo, incluso la crisis económica en los años 2008-2014 afectando ese crecimiento de forma notable.

De acuerdo con el Fondo Monetario Internacional (FMI), a partir de octubre del 2015, la economía india pasó a valer nominalmente 2.182 billones de dólares y es la 7ª mayor economía por tipo de cambio del mercado. Pero la nueva riqueza no se distribuye igualmente: la distancia entre los muy ricos y muy pobres aumenta rápidamente. La pobreza sigue siendo alta en 30% de la población. Los cristianos tienden a estar en una posición aún más desfavorable, pues muchas veces ellos no tienen acceso a la educación y por lo tanto se encuentran en las capas más bajas de la sociedad.

La burocracia y la corrupción son factores bastante conocidos en toda la India. Por un lado, si los cristianos intentan construir una nueva iglesia, o renovar una existente, ellos encontrarán mucha burocracia y oposición. La única manera de ignorar el obstáculo de la burocracia es el pago de sobornos. Muchos de los menores funcionarios de la administración, cuya renta es baja, necesitan el ingreso extra de la corrupción para sobrevivir. Los cristianos en la India constantemente enfrentan estos obstáculos en casi todos los aspectos de su vida.

Recibir apoyo financiero del exterior se ha vuelto muy difícil en la India. Todos los regalos y apoyos deben ser reportados a la oficina de impuestos. El trabajo de las ONG cristianas sufrió con ello.

La mayoría de los cristianos pertenecen a las camadas sociales más bajas y pobres. Enfrentan a los desafíos diarios de discriminación, pobreza, analfabetismo, cuidados inadecuados de salud pública y desnutrición. Muchas iglesias no tienen recursos financieros para hacer algo al respecto. Ellas necesitan asistencia del exterior para ejecutar proyectos sociales, etc., pero las restricciones gubernamentales lo hacen prácticamente imposible.

La característica social más destacada de la India es el sistema de castas, una estratificación jerárquica de la sociedad india que se remonta a muchos siglos y es de fondo religioso. De acuerdo con la tradición llamada Varna, existen cuatro castas (brahmins, kshatriyas, vaishyas y shudras), además de una lista de grupos, ahora conocidos como dalits, que fueron históricamente excluidos del sistema Varna y todavía son condenados al ostracismo como "intocables”. El sistema de castas es omnipresente en la India, con castas superiores gobernando el país.

Puede ser sorprendente que el sistema de castas también penetre la iglesia en la India. La mayoría de los cristianos en la India vienen de las castas inferiores o incluso de los dalits. Ellos se convirtieron del hinduismo queriendo escapar de su situación de "intocables", pero descubrieron que existen las mismas barreras dentro de la iglesia. Muchos se decepcionan, lo que forma parte de la explicación de por qué la campaña de Ghar Vapsi de los radicales hindúes fue efectiva (Ghar Wapsi - "vuelve a casa", un término que describe el esfuerzo de reconvertir a aquellos que abandonaron el camino La abolición del sistema de castas dentro de la iglesia es un gran desafío que tendrá que ser tratado en el futuro.

El segundo gran problema social para los cristianos en la India es la presencia de los maoístas (también conocidos como naxalitas). Los naxalitas son un remanente del período de la Guerra Fría, ellos son militantes comunistas radicales cuyas fortalezas se encuentran en las regiones más pobres de la India. Estas son regiones difíciles de controlar, como las selvas de Andhra Pradesh, Bihar, Chhattisgarh, Jharkhand, Kerala, Maharashtra, Odisha y Telangana. Los cristianos que viven en áreas bajo control naxalite son constantemente monitoreados y no pueden practicar su fe en público. Si se niegan a seguir todos los comandos, los naxalitas los elegir y dar un ejemplo durante una reunión especial de la aldea. Esto puede limitarse a un golpe grave, o incluso a una ejecución pública.

Otra gran cuestión social en la India es el enorme nivel de violencia física y la falta de respeto por la vida humana. Homicidios de honor, jugar ácido, linchamientos por multitudes, ejecuciones y muchas otras atrocidades ocurren todos los días y en todo el país. Los cristianos son a menudo víctimas de estas prácticas, pues las largas listas de incidentes violentos publicados anualmente lo testifican.

Las mujeres y las niñas en la India siguen siendo descuidadas y percibidas como inferiores. Ellas tienen tasas más bajas de alfabetización y educación. La preferencia de la sociedad por los niños conduce al aborto selectivo de las niñas y al infanticidio femenino. La India tiene un creciente déficit poblacional femenino de 35 millones de mujeres. Los medios en la India traen informes de violaciones de mujeres todos los días. Las fuerzas policiales a menudo no muestran interés real en ayudar a las víctimas o llevar justicia a los criminales.

La India tiene más de dos mil grupos étnicos y todas las principales religiones están representadas. Es casi imposible enumerar a los grupos étnicos. Sólo el continente africano sobrepasa la diversidad lingüística, genética y cultural de la nación de la India. La mayoría de los idiomas usados son: dialectos hindúes (41,03%); bengalí (8,11%); telugu (7,19%); marathi (6,99%); tamil (5,91%); urdu (5,01%); gujarati (4,48%); y kannada (3,69%).
 

De acuerdo con la tradición más antigua, el apóstol Tomé fue a la India en el siglo I y estableció las primeras iglesias en la región, principalmente en Kerala. Se asume que los primeros convertidos eran en gran parte prosélitos judíos de Cochin, si cree haber llegado a la India en torno a los 562 a. C., tras la destrucción del Primer Templo en Jerusalén. Otra tradición menciona que Bartolomé visitó la India en el siglo II. 

En el siglo V, varios cristianos de Oriente Medio se dirigieron a la India para evangelizar. La colonia de los cristianos sirios establecidos en Kodungallur puede ser la primera comunidad cristiana en el sur de la India, sobre la cual hay un registro escrito continuo. El líder más importante de estos cristianos era Tomás de Cana.

El misionero dominicano Jordanus Catalani fue el primer europeo católico en llegar a la India en el 1320 e inició un trabajo misionero en la ciudad de Surat. El siglo 15 vio el surgimiento del colonialismo. Para la India, esto ha significado la llegada de los portugueses en Goa y otras ciudades, y con ellos los misioneros de diferentes órdenes (franciscanos, dominicos, jesuitas, agustinos etc.) que de inmediato comenzaron a construir iglesias a lo largo de los distritos costeros, donde el poder portugués es estableció.

Los primeros misioneros protestantes que pisaron la India fueron dos luteranos de Alemania, Bartholomäus Ziegenbalg y Heinrich Plütschau, que comenzaron a trabajar en el 1705 en el asentamiento danés de Tranquebar (ahora conocido como Tharangambadi en Tamil Nadu).

En el 1793, William Carey, un ministro bautista inglés fue a la India como misionero. Él trabajó en Serampore, Calcuta y otros lugares. Él tradujo la Biblia en bengalí, sánscrito e innumerables otras lenguas y dialectos. Carey trabajó en la India hasta su muerte en el 1834.
Durante el siglo XIX, varios misioneros bautistas norteamericanos evangelizaron en el noreste de la India. Aún hoy, las mayores concentraciones de cristianos en la India continúan siendo en el Noreste, entre los grupos de nagas, khasis, kukis y mizos.

Red actual de iglesias
Las comunidades de cristianos extranjeros son el grupo más pequeño - menos del 1% de todos los cristianos en el país. Las mayores iglesias extranjeras están formadas por refugiados afganos y de Birmania. Un ejemplo es la comunidad afgana que tiene una congregación en Nueva Delhi. La mayoría de las veces, estas congregaciones no atraerán la ira de los extremistas hindúes en la India por dos razones: a) tienen una asociación étnica muy distinta; b) no son activos en la evangelización de los ciudadanos indios.

Las comunidades cristianas históricas son el grupo más antiguo presente en la India. La mayor es la Iglesia Católica Romana. Varias iglesias ortodoxas también pertenecen a ese grupo, como la Iglesia Siria Mar Thoma. Después, hay la Iglesia del Norte de la India y la Iglesia del Sur de la India - origen anglicano. En total, ese grupo representa cerca del 40% de los cristianos en la India.

Aunque estas iglesias no están activas en la evangelización, ellas son atacadas por extremistas hindúes que vandalizan iglesias y objetos religiosos.

Las comunidades de convertidos al cristianismo son el primer blanco de extremistas hindúes. Los convertidos del hinduismo asumen el peso de la persecución en la India y enfrentan acoso diario. El número de incidentes violentos reportados es muy alto. La mayoría de los convertidos forman congregaciones de iglesias domésticas que forman parte de algún grupo protestante - por lo tanto, no es viable hacer una estimación de su tamaño.

Las comunidades cristianas no tradicionales son el mayor grupo de cristianos: componen casi el 60% de los cristianos en la India e incluyen un creciente número de convertidos al cristianismo. Los protestantes no tradicionales están en más de 1.100 denominaciones, incluyendo bautistas, evangélicos, pentecostales, evangelio pleno y asambleas de Dios. Ellos son regularmente blanco de los militantes hindúes.
 

A pesar de la disposición constitucional de que la India tiene libertad religiosa, cada estado define su propia política en relación a la religión. Cinco de ellos (Orissa, Himachal Pradesh, Gujarat, Madhya Pradesh y Chhattisgarh) implementaron la llamada legislación anticonversión. En Arunachal Pradesh y Rajasthán, la ley existe en el papel, pero no se ha implementado.

Desde mayo del 2014, el gobierno central de la India está en manos del BJP. En todo el país, el nivel de impunidad de los radicales hindúes que cometieron atrocidades contra minorías religiosas y étnicas aumentó. Los cristianos sufren más que nunca los ataques diarios.

Los cristianos no tienen un gran partido político (excepto algunos intentos en Andhra Pradesh y al menos uno en Uttar Pradesh). Los cristianos sólo pueden unirse a fiestas tradicionales. Puede ser una sorpresa que algunos de estos cristianos se hayan unido al BJP. De hecho, muchos cristianos votaron por Modi porque les gustó su agenda económica y esperaban que acabara con la inercia que caracterizaba la era de Manmohan Singh. Los cristianos tampoco están presentes en el cuerpo judicial.

Los policías locales tienen la mala reputación de ser corruptos. En muchas áreas donde el BJP forma el gobierno local, los policías son conocidos por no ser neutros y muchas veces están al lado de radicales hindúes. Cuando los cristianos quieren registrar una queja, la policía local se niega a aceptarla la mayoría de las veces. Los policías también tienen una reputación de brutalidad, golpeando a cristianos que están bajo custodia.
De acuerdo con la World Christian Database (WCD), la mayor religión del país es el hinduismo. El hinduismo domina la India desde hace siglos (comenzó a desarrollarse entre 500 y 300 a. C.).

Los radicales hindúes ganaron impulso desde principios de la década de 90. Su objetivo final es convertir a la India en un país secular (según lo definido por la constitución del país) en un país donde el hinduismo es la religión del Estado. A lo largo de los años, los radicales hindúes realizaron numerosos ataques violentos contra todas las minorías religiosas no hindúes. Hay poca o ninguna protección contra estos ataques de las autoridades locales, estatales o nacionales. En agosto del 2016, la Bolsa Evangélica de la India relató 134 incidentes violentos contra los cristianos en la primera mitad del año. La administración del primer ministro Modi se niega a hablar contra esta violencia, lo que resulta en un aumento constante del nivel de impunidad.

La segunda religión más grande en la India es el islam. Esto puede parecer una minoría sin importancia hasta que te des cuenta de que la India es el país con la segunda población musulmana más grande en la Tierra - sólo Indonesia tiene más musulmanes. La India es el hogar de más musulmanes que los vecinos de Pakistán y Bangladesh.
El cristianismo es la tercera religión en la India. El mayor grupo de cristianos en la India está en las comunidades cristianas no tradicionales.

En seguida vienen las llamadas etno-religiones: religiones tribales tradicionales anteriores a la llegada del hinduismo y del budismo en el país.
Por último, está el budismo, que se originó en la India antigua en algún momento entre los siglos 6 y 4 a. C., de donde se extendió por gran parte de Asia.
 

• Hay un énfasis creciente en el hinduismo en las escuelas. Ora por sabiduría a los padres cristianos para que sepan orientar a sus hijos a permanecer firmes en la Palabra de Dios y en el amor de Jesús.
• Ora por los gobernantes para que respeten a las minorías religiosas y promuevan la igualdad entre los ciudadanos de la India.
• Clama al Señor por unión entre las iglesias. Ore reprendiendo al enemigo que promueve contiendas dentro de las iglesias usando el sistema de castas. Que los hermanos vivan los valores del Reino del Cristo y no los valores de este mundo.