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República Democrática Federal de Etiopía

República Democrática Federal de Etiopía

  • Capital: Adis Abeba
  • Región: África Subsahariana
  • Líder: Hailemariam Desalegn
  • Gobierno: República parlamentaria
  • Religión: Cristianismo Ortodoxo
  • Idioma: Amharic, oromo, tigrinya, somalí
  • Puntuación: 62
  • Fuente de Persecución: Opresión Islámica

POBLACIÓN
MILLONES

CRISTIANOS
MILLONES

Etiopía es uno de los países más antiguos de África. Es también uno de los primeros países a aceptar y adoptar el cristianismo como religión oficial. En las últimas décadas, varias denominaciones cristianas surgieron, haciendo que la Iglesia Ortodoxa Etíope perdiera la posición exclusiva (y, por lo tanto, el privilegio en su relación con el gobierno y la sociedad) de única denominación cristiana en el país. El gobierno también presiona masivamente a los grupos cristianos para que endosen su política. Además, la situación actual en el país amenaza con llevar a la inestabilidad mientras el gobierno lucha contra manifestantes que exigen reformas fundamentales en el país.

Notas sobre la situación actual
Los cristianos en Etiopía se enfrentan a una variedad de desafíos:

• El gobierno restringe la posesión de estaciones de radiodifusión y otros medios para predicar el evangelio.
• En las áreas dominadas por los ortodoxos y en las áreas dominadas por los musulmanes, los convertidos se enfrentan a la persecución de su familia y de la comunidad.
• Los evangélicos y los pentecostales se enfrentan a una oposición seria dondequiera que estén predicando.
 

Durante muchos siglos, Etiopía formó parte del Imperio Axumite, que incluía a los actuales Yemen, Sudán, Eritrea y Etiopía, pero éste llegó al fin en torno a 940 dC. Posteriormente, diferentes dinastías gobernaron el país. En 1974, el ejército depuso al rey -el último rey de la dinastía solomónica- y asumió el control del Estado. La junta militar liderada por el coronel Mengistu Hailemariam siguió la ideología socialista.

Después de la expulsión de los militares por las fuerzas rebeldes en 1991, el actual partido gobernante, Frente Democrático Revolucionario del Pueblo Etíope (EPRDF), llegó al poder y una constitución fue finalmente redactada en 1995. La Guerra entre Eritrea y Etiopía ocurrió de mayo de 1998 a junio de 2000.

Situaciones en la actual Etiopía son alarmantes. En 2015, el partido en el poder afirmó haber ganado el 100% de los asientos parlamentarios actuales, una reivindicación que provocó un choque entre los grupos de derechos humanos y aquellos que trabajan en la democracia y en favor de la ley. Aunque el país se desarrolla a una tasa muy buena en términos de economía y libertad religiosa, desde noviembre de 2015, experimenta una serie de protestas violentas. Grupos de derechos humanos informan que cientos de personas murieron por las fuerzas de seguridad y miles de personas fueron detenidas.

Las manifestaciones comenzaron de forma pacífica en la región de Oromia y se expandieron hacia la región de Amara, demandando derechos políticos, civiles, sociales y económicos. En respuesta, el gobierno declaró Ley Marcial en octubre de 2016, que significa que las leyes de las autoridades civiles del país serán sustituidas por leyes militares. El país está ahora en una situación peligrosa y si no alcanza una cierta estabilidad, la iglesia puede ser atrapada en el fuego cruzado. Es posible que los extremistas islámicos en la región aprovechen la oportunidad para reagruparse, mientras que el gobierno está obligado a cambiar su atención para lidiar con la crisis causada por las olas de manifestaciones. El gobierno también enfrenta críticas severas por no permitir investigaciones internacionales sobre la muerte de manifestantes pacíficos.

Situación política y social actual
La constitución de 1995 estableció una forma de gobierno federal basada en etnias. La ideología fue apoyada por el Frente de Liberación del Pueblo Tigrayan (TPLF) y otros partidos políticos étnicos. El TPLF es el principal cuerpo actuando con el EPRDF.

Durante la lucha armada en los años 1970 y 1980, ellos articularon un papel muy específico para la división étnica en Etiopía, algo que ellos establecieron después de llegar al poder. En suma, la etnia puede ir de encuentro con la religión. De hecho, el marcador de identidad primario en Etiopía parece seguir siendo la etnia, no la religión.

Sin embargo, para ciertos grupos étnicos, la religión desempeña un papel importante en su identidad. Por ejemplo, las etnias Amhara y Tigray históricamente tienen vínculos estrechos con la Iglesia Ortodoxa Etíope (EOC), mientras que los Ogaden son musulmanes étnicos de Somalia. Sin embargo, es importante señalar que la movilización política sigue teniendo lugar principalmente por motivos étnicos. Mientras los conflictos basados en la religión entran en erupción, la inseguridad en Etiopía involucra principalmente a grupos armados étnicos. Estos grupos están motivados principalmente por sentirse marginados por la sociedad dominada por los Tigray, y no con base en la religión.


Las cuestiones socioeconómicas en Etiopía están íntimamente ligadas a la política ya la religión. En el pasado, la distribución de la riqueza y la inclusión en un proceso democrático solía basarse (principalmente) en la religión y la etnia.


En términos de desarrollo económico, la economía de Etiopía es considerada una de las economías en desarrollo más rápidas del mundo. De acuerdo con el Banco Mundial, el Producto Interior Bruto (PIB) de Etiopía crecer en un 8% en 2018 y un 7,9% en 2019. No existen desafíos económicos específicos que afecten a los cristianos en particular.

Sin embargo, grupos cristianos ex musulmanes o antiguos miembros de la Iglesia Ortodoxa Etíope (que cambian de denominación) pueden no ser capaces de disfrutar de beneficios económicos debido a la presión social.


A nivel social, el gobierno pasado y presente intentó movilizar apoyo controlando grupos religiosos e influenciando la vida religiosa en el país. Por ejemplo, después de llegar al poder en 1991, el actual partido EPRDF sustituyó al patriarca de la Iglesia Ortodoxa - una posición que normalmente se mantiene hasta el final de la vida. Esto implica que el papel del gobierno en la religión es más fuerte que la influencia de grupos religiosos en el gobierno. Además, la interferencia del gobierno etíope a menudo genera resentimiento entre la población, ya que en las instituciones religiosas sólo hay asistentes que optar por aceptar una invitación para estar allí. Además, la organización política formal sobre una base religiosa está técnicamente prohibida en Etiopía. En este contexto, las iglesias protestantes son consideradas como agentes (apolíticos) de la ideología y de intereses occidentales. Hay varios grupos religiosos informales, organizados políticamente, en especial en la diáspora de Etiopía, pero la narrativa dominante en el sistema político del país permanece ligada a la etnia. En este contexto, los grupos musulmanes se volvieron más activos, lo que llevó al desarrollo de publicaciones religiosas específicas, como YeMuslimoch Guday y Sewtul islam, ambos islámicos.


El carácter apolítico del movimiento protestante, incluidos los convertidos del islam o de la Iglesia Ortodoxa Etíope (EOC), ha traído a estos cristianos a un conflicto creciente con el gobierno etíope y los dos principales órganos religiosos del país. Por un lado, el gobierno etíope coloca a la etnia sobre la religión e intenta mantener la fe cristiana y el islamismo fuera del dominio público. Esto parece funcionar sólo para las iglesias protestantes apolíticas, más sumisas; la estrategia no parece funcionar tanto para la EOC y para los grupos islámicos. Al mismo tiempo, el movimiento protestante, que muchas veces es activo en la evangelización, causa la ira de los radicales dentro de la EOC, así como en los musulmanes, a causa del éxito del evangelismo; por lo que los vínculos aún cercanos entre la EOC y el gobierno pueden fácilmente aumentar su opresión. La macronarrativa de Etiopía difícilmente hace visible la opresión a los protestantes. La micronarrativa de las raíces, sin embargo, muestra claramente la dinámica de la persecución a los cristianos.
 

Etiopía es una de las naciones más antiguas de África en aceptar el cristianismo. El cristianismo entró en el país en el siglo 4 - durante el período Axumite - cuando la familia real se volvió cristiana - y la fe cristiana gradualmente pasó a dominar la tierra.

Después de la aceptación del cristianismo por la élite gobernante, la iglesia etíope creó una fuerte relación con la Iglesia Copta Ortodoxa de Egipto. Como resultado, la Iglesia Ortodoxa Etíope reconoció a su patriarca de Alejandría, Egipto, hasta 1959. El cristianismo ortodoxo permaneció la religión del Estado hasta 1974.

La segunda forma de cristianismo a entrar en Etiopía fue la Iglesia Católica Romana. Este fue el resultado de la relación entre Etiopía y los portugueses en el siglo 16 portugués trató de cambiar la religión del Estado etíope a la católica. Este intento causó derramamiento de sangre cuando los campesinos reaccionaron con rabia. Como resultado, los misioneros católicos fueron expulsados del país y no fueron autorizados a regresar hasta el siglo 19. Etiopía decidió seguir una "política de puerta cerrada" por 150 años a partir de 1632. Hoy existe una comunidad de varios cientos de miles de católicos romanos en Etiopía y es liderada por el arzobispo de Addis Abeba.


El tercer tipo de cristianismo a entrar en Etiopía fue el protestante. El protestantismo logró entrar en el país a través de los esfuerzos de un espectro de misioneros luteranos, comenzando en 1866 con algunos de la Misión Luterana Sueca. En la segunda década del siglo XX, los misioneros suecos que representan a los Amigos Verdaderos Independientes de la Biblia llegaron al país. Estos se unieron con la Misión Luterana Sueca para coordinar el trabajo. Los misioneros de Noruega, Dinamarca, Islandia y Estados Unidos llegaron en las décadas de 1940 y 1950. Gran parte de la obra luterana se reunió en la Iglesia Evangélica Etíope Mekane Yesus. Los presbiterianos estadounidenses llegaron en 1920 y empezaron a trabajar entre las personas. Cuando los italianos llegaron, los misioneros presbiterianos fueron expulsados, y antes de salir ellos organizaron su misión como Iglesia Evangélica de Betel. A mediados de la década de 1970, ella se mezclaba en la Iglesia Mekane Jesús.
La Iglesia Ortodoxa Etíope intentó restringir la influencia de los misioneros entre la población. Sin embargo, los intentos de "permanecer la única iglesia cristiana en el país también se volvieron inútiles por la llegada de la Misión Interior de Sudán (SIM). El SIM lanzó su trabajo expansivo en Etiopía en 1927 por el Dr. Thomas A. Lambie.


La expulsión de Italia y el final de la Segunda Guerra Mundial trajeron más grupos cristianos al país. La Conferencia General Bautista de América entró en el país en 1950 con su primera misión organizada en Ambo-oeste de Addis Abeba. "El pentecostalismo entró en el país en los años de la posguerra y dos grandes iglesias indígenas surgieron, la Iglesia de los creyentes del Evangelio Completo y la Asociación Dios todo el tiempo. Ambas iglesias fueron alentadas por la asistencia y el personal de las iglesias pentecostales escandinavas.

Red actual de iglesias
Siguiendo la Constitución de 1995, que declaró la libertad de religión, así como la separación del Estado y de la religión, hubo cambios considerables en la demografía religiosa del país. La Iglesia Ortodoxa Etíope (EOC), aunque sigue siendo la mayoría y todavía trabaja duro para mantener su influencia en los procesos nacionales de toma de decisión, no ha logrado detener el crecimiento exponencial de las iglesias protestantes en el país. Las iglesias protestantes y pentecostales son activas en el evangelismo e incluyen convertidos tanto del islamismo y de los convertidos confesionales de la EOC.

La situación causa conflicto entre los dos principales órganos religiosos del país y del gobierno etíope.
 

Históricamente, Etiopía siempre tuvo raíces cristianas profundas. Mientras que el islamismo también tiene una larga historia en Etiopía, que se remonta a la hijrah (llegada de los musulmanes a Axum en el norte de Etiopía en 615 DC), fue la Iglesia Católica Romana (introducida en el siglo XVI) que moldeó la identidad de Etiopía en gran medida. De hecho, Etiopía se presenta como un baluarte del cristianismo en comparación con sus vecinos islámicos. En el contexto de la "guerra global contra el terrorismo", esta narrativa es frecuentemente empleada por los etíopes. Sin embargo, Etiopía posee una minoría musulmana muy importante. El sufismo tiene una larga tradición, y las redes salafistas más conservadoras estuvieron presentes desde la década de 1930, en expansión a partir de la década de 1960. Estas corrientes islámicas fueron originalmente concentradas a lo largo del lado oriental de Etiopía, pero han crecido en influencia entre la población etíope en todas las áreas y causando profunda preocupación para el actual gobierno. La comunidad musulmana, especialmente el liderazgo, se ha vuelto muy asertiva. Hubo alegaciones de que la política de marginación dejó a la comunidad musulmana sin ningún impacto político o económico en el país bajo regímenes anteriores y eso continúa en el actual régimen. El gobierno, sin embargo, refuta estas alegaciones.

La estimación del Departamento de Estado de Estados Unidos es que el 63% de la población es cristiana y los musulmanes representan cerca del 34%.
 

• Ora para que todos aquellos que confiesan a Jesucristo como único Señor y Salvador se unan con un mismo espíritu y propósito. Clama por unidad en el cuerpo de Cristo en Etiopía.

• Intercede por los perseguidores de los cristianos, sean ellos provenientes del gobierno o del islam. Pide por paz a la nación.

• Coloca también delante de Dios la situación social del país. Pide para que la nación sea bendecida con sabiduría a los gobernantes y sustento para la población.