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República Árabe de Egipto

República Árabe de Egipto

  • Capital: El Cairo
  • Región: Medio Oriente
  • Líder: Abdel Fattah al-Sisi
  • Gobierno: República
  • Religión: Islamismo, cristianismo
  • Idioma: Árabe
  • Puntuación: 70
  • Fuente de Persecución: Opresión Islámica

POBLACIÓN
MILLONES

CRISTIANOS
MILLÓN

Egipto es un país extremadamente importante en la región debido a su ubicación estratégica, su tamaño territorial y poblacional y por su influencia histórica y diplomática. La iglesia en Egipto también es de suma importancia, ya que la presencia cristiana en el país representa la mayor población cristiana sobreviviente de la región. A lo largo del siglo 20, parece que las visiones concurrentes del estado egipcio han competido por el dominio en el país. Una visión (avanzada por el ejército y establecimiento político) enfatiza más el nacionalismo en oposición a la religión, mientras que, por otro lado, los islámicos (incluida la Hermandad Musulmana) quieren hacer de la religión el fundamento y el elemento central de la identidad egipcia. Ambas visiones ofrecieron a los cristianos egipcios poco a lo que se refiere en derechos y seguridad y, a medida que la competencia entre estos dos campos se desarrolla, los cristianos egipcios son a menudo atrapados en el fuego cruzado político y forzados a hacer elecciones difíciles. El alto nivel de analfabetismo, estancamiento económico y presión demográfica también significa que, independientemente de la dispensa política en el país, la sociedad egipcia sigue siendo susceptible a la influencia de las versiones más radicales e intolerantes del islam que son particularmente atractivas para los jóvenes y los pobres.

Geográficamente, los cristianos residen en todo el país, con mayor concentración en el Alto Egipto y en los suburbios de El Cairo y Alejandría. La Iglesia está bajo constante presión y los cristianos gozan de derechos y libertad muy limitados. Los cristianos en el país enfrentan múltiples desafíos, incluyendo:

• Ataques violentos de militantes islámicos radicales dirigidos a cristianos e iglesias.
• Discriminación por la sociedad (islámica).
• Robo de tierra y expropiación.
• Represión y leyes discriminatorias impuestas por el estado.
 

Después de servir como presidente por tres décadas (desde el 1981 hasta el 2011), Hosni Mubarak fue obligado a renunciar después de casi tres semanas de intensas protestas en la Plaza Tahrir de El Cairo, convirtiéndose así en uno de los dictadores del Medio Oriente que fueron barridos durante la primavera árabe. Los manifestantes presentaron demandas por más libertad política y expresaron el descontento de la población con la situación social y económica del país. En junio del 2012, tras una breve transición durante la cual el Consejo Supremo de las Fuerzas Armadas gobernó el país, Mohamed Morsi, un político que solía ser miembro mayor de la Hermandad Musulmana, ganó las elecciones presidenciales (con el 52% de los votos). Una vez en el poder, él asumió poderes ejecutivos dictatoriales que alienaron a muchos egipcios.

Las manifestaciones populares fueron organizadas por un grupo llamado Tamarrod que gozaba del apoyo de la policía, del ejército, de los empresarios y de las figuras religiosas cristianas prominentes. En última instancia, el ejército intervino y expulsó al presidente Morsi alegando que no había respondido satisfactoriamente a las demandas del pueblo egipcio. El ejército adoptó su propio itinerario de transición que culminó con la adopción de una nueva Constitución y la realización de nuevas elecciones parlamentarias y presidenciales.

Al final del proceso, el mariscal de campo Abdul Fattah al-Sisi emergió como el nuevo hombre fuerte egipcio. Al-Sisi fue el ministro de defensa durante el gobierno de Morsi y él era la figura principal detrás de la expulsión de Morsi. Él fue saludado por algunos como un héroe que salvó a Egipto de las garras de la Hermandad Musulmana, mientras que otros afirman que su gobierno es una señal clara del regreso de Egipto a los viejos tiempos de autocracia apoyados por el ejército. Una vez que la nueva Constitución fue adoptada, al-Sisi se postuló para presidente como civil y, dado el culto de la personalidad que fue construido alrededor de él antes de las elecciones, no era sorprendente que él ganara las elecciones con aplastante mayoría. Después de la ascensión de Al-Sisi al poder, hubo una represión a gran escala contra la Hermandad Musulmana.

Desde la ascensión de al-Sisi al poder, muchos de los líderes más grandes de la Hermandad Musulmana, incluyendo Morsi, fueron detenidos, perseguidos y condenados a muerte oa cadena perpetua. Estas medidas han polarizado profundamente la sociedad egipcia, ya que la Hermandad Musulmana es popular entre un gran segmento de la sociedad egipcia. Mientras el Presidente al-Sisi busca normalizar la situación política en Egipto y comienza a recuperar la economía egipcia con generosa ayuda financiera de los sheiks del Golfo Árabe al mismo tiempo que se enfrenta a los desafíos de la estabilización de la seguridad situación y lidera una guerra contra grupos islámicos radicales activos en el desierto del norte del Sinaí.

En resumen, parece que Egipto está de vuelta al cuadro que vivió en los días de Hosni Mubarak. No se puede dejar de sentir una sensación de déjà vu al notar que otro hombre fuerte militar está una vez más contra la Hermandad Musulmana y enfrentando una insurgencia armada por militantes islámicos radicales. El régimen del presidente al-Sisi quiere proyectarse como garantía de estabilidad, orden y seguridad para los cristianos. La administración parece decidida a enfrentar la creciente islamización del Estado que se aceleró bajo el liderazgo del presidente Morsi y de la Hermandad Musulmana. Al mismo tiempo, existe el riesgo de que segmentos de la Hermandad Musulmana y sus defensores, que se sienten perjudicados por su pérdida de poder y la persecución que enfrentan, puedan volverse más radicalizados y unirse a grupos islámicos militantes subterráneos en gran número. Tales desarrollos podrían llevar a la mayor polarización de la sociedad en Egipto y podrían representar un riesgo serio para la estabilidad de la nación y la seguridad de los egipcios cristianos por un período mayor.

La revolución contra el régimen de Mubarak comenzó con el descontento con la situación socioeconómica del país, promovida principalmente por la juventud urbana. Cerca del 40% de la población vive por debajo de la línea de pobreza con menos de 2 dólares al día y Egipto es también uno de los nueve países con mayores tasas de analfabetismo en el mundo, mientras que el 30% de los adultos son analfabetos. La administración del presidente al-Sisi se embarcó en un plan ambicioso para revitalizar la economía egipcia y crear el crecimiento económico y aumentar la tasa de empleos.

Inicialmente, el plan del gobierno encontró a muchos partidarios internacionales, especialmente de los países ricos en petróleo del Golfo, pero las crisis políticas y de seguridad en Egipto y en las regiones vecinas parecen haber frustrado esos esfuerzos.
 

El cristianismo tiene conexiones muy cercanas a Egipto volviendo al nacimiento de Jesucristo (Mateo 2.14-15). Tradicionalmente, se cree que fue el apóstol Marcos quien estableció la primera iglesia en Alejandría. Egipto también fue uno de los primeros lugares en que el monaquismo cristiano (movimiento que creó la vida en monasterios) emergió como una parte importante de la vida de la iglesia. A pesar de haber sido cortado de otros países cristianos desde hace siglos, los cristianos coptos permanecieron resistentes y autónomos: "Desde que rompió con la Iglesia Oriental en el siglo 5 (debido a desentendimientos sobre la naturaleza de la Trinidad), la Iglesia Ortodoxa Copta mantuvo su autonomía y, sus cultos permanecieron básicamente sin cambios ". La invasión árabe en el siglo 7 interrumpió el crecimiento del cristianismo en Egipto.

En el siglo 17, la Iglesia Católica Romana entró en Egipto a través de la actividad misionera de los Capuchinos y de los Jesuitas. En el 1847, los anglicanos comenzaron a trabajar en el país, seguidos por la Iglesia Presbiteriana Reformada asociada, con sede en los Estados Unidos, en el 1854. Muchos otros grupos y misioneros independientes siguieron, siendo la Iglesia Metodista Libre en el 1899 la más notable. Las guerras en el 1956 y el 1967 interrumpieron el trabajo de los protestantes, muchos de los cuales fueron obligados a dejar el país a medida que el gobierno se volvía cada vez más hostil a los misioneros venidos de Occidente.

Además de la mayoría de la Iglesia Copta Ortodoxa (una de las iglesias más antiguas del mundo), actualmente existen muchas otras denominaciones en el país. Según el Departamento de Estado de Estados Unidos, algunas de las iglesias egipcias notables incluyen: armenio apostólico, católico (armenio, calde, griego, melkita, romano y sirio), maronita, ortodoxa (griega y siria), anglicana / episcopalista, presbiteriana (Al-Eyman), Iglesia de Dios, Iglesia Modelo Cristiana (Al-Mithaal Al Masihi), Apostólica, Gracia (An- Ni'ma) Pentecostal, Gracia Apostólica, Iglesia de Cristo, Misionero del Evangelio (Al-Kiraaza bil Ingil) y la Iglesia del Mensaje de los Países Bajos (Ar-Risaça). Hay también una pequeña comunidad de cristianos ex musulmanes.
 

El islam es la religión dominante en Egipto. Cerca del 90% de la población egipcia es musulmana y prácticamente todos los musulmanes egipcios son musulmanes sunitas. Aunque el cristianismo tiene raíces profundas en Egipto, volviendo siglos antes del advenimiento del islamismo en el norte de África, los cristianos son generalmente marginados y tratados como ciudadanos de segunda clase en el Egipto moderno.

Especialmente con el surgimiento de interpretaciones más radicales del islam, la presión sobre los cristianos ha aumentado en las últimas décadas. El presidente al-Sisi convocó a los estudiosos de la Universidad Al-Azhar (considerado el más antiguo y prestigioso centro de estudios islámicos avanzados entre musulmanes sunitas) para combatir el radicalismo e introducir reformas en la enseñanza islámica. En áreas rurales y empobrecidas en particular, los imanes radicales y los géneros de islamismo menos tolerantes están creciendo en prominencia. El gobierno está haciendo esfuerzos para revertir esta tendencia, pero no ha sido muy exitoso hasta ahora. En el período de informe de la Lista Mundial de la persecución 2018, el ambiente volvió a ser peligroso hostil para los cristianos en Egipto y muchos cristianos coptos perdieron la vida en una serie de asesinatos individuales y ataques a gran escala en el 2017.

Además del cristianismo y del islam, otras religiones y sistemas de creencias no tienen un seguimiento significativo y tienen un número insignificante de adeptos. De acuerdo con la WCD, todas las demás religiones y sistemas de creencias como el hinduismo, el judaísmo y el ateísmo tienen cada uno menos de adeptos en un país con una población total de 83,9 millones de personas.
 

• Ora para que el gobierno egipcio respete las leyes de libertad religiosa garantizadas por la Constitución.

• Que la hostilidad y persecución contra los cristianos sea minimizada y que ellos puedan vivir su fe de manera libre y segura.

• Que la Iglesia de Cristo continúe creciendo y siendo sal y luz a los egipcios.