República Democrática Socialista de Sri Lanka

República Democrática Socialista de Sri Lanka

  • Capital: Sri Jayawardenapura Kotte
  • Región: Sureste Asiático
  • Líder: Maithripala Sirisena
  • Gobierno: República semipresidencialista
  • Religión: Budismo, hinduismo, islamismo, cristianismo
  • Idioma: Cingalés y tamil
  • Puntuación: 58
  • Fuente de Persecución: Nacionalismo Religioso

POBLACIÓN
millones

CRISTIANOS
millón

¿DE DÓNDE PROVIENE LA PERSECUCIÓN?
Nacionalismo religioso: cada cingalés es considerado un budista, por lo que no solo los cristianos tamiles son tratados como ciudadanos de segunda clase, sino que también se mira a los cristianos cingaleses con sospecha y, con frecuencia, son calumniados y atacados. Esto es aún más cierto para los miembros de las iglesias protestantes no tradicionales y especialmente los conversos. Los miembros de las iglesias históricas como la Iglesia Católica Romana son un poco más aceptados, ya que tienden a permanecer dentro de los límites tácitos de la sociedad. Esto no significa que no se vean afectados por prácticas discriminatorias o, ocasionalmente, también ataques.
Proteccionismo denominacional: el incidente de 2017, cuando un obispo católico romano dijo que no había habido ataques contra iglesias en el país, descuidando a docenas de iglesias protestantes atacadas, no se ha repetido en el período de este informe. No está claro si esto se debió a la protesta pública. Sin duda, todavía refleja los sentimientos más amplios de las partes del gobierno.

Los principales impulsores de la persecución son los movimientos budistas radicales, a veces apoyados por funcionarios locales. Aunque la elección de un nuevo gobierno en 2015 llevó a una ligera reducción en las actividades del grupo Bodu Bala Sena (BBS), otros movimientos como Sinha Le se volvieron activos y ganaron fuerza. Afirman que Sri Lanka es una nación budista cingalesa, también tuvieron una amplia campaña de adhesivos que promueve esta ideología. BBS se transformó en un partido político, pero hasta ahora no fue particularmente exitoso en esto. Aunque BBS se enfocó más en atacar a la minoría musulmana, los cristianos y las iglesias también son atacados con frecuencia. El estado dio una señal fuerte contra tal violencia, cuando un importante monje de la BBS fue condenado a seis años de prisión en agosto de 2018 (consulte "Contexto" para obtener más información).
Aparte de estos movimientos radicales, los miembros de la familia junto con los funcionarios de las aldeas en las zonas rurales han abusado verbalmente y han pedido a los cristianos conversos que abandonen sus aldeas.

¿CÓMO VIVEN LOS CRISTIANOS EN ESTA NACIÓN?
Los conversos de origen budista o hindú sufren las formas más fuertes de persecución. Están sujetos a hostigamientos, discriminación y marginación por parte de la familia y la comunidad. Se les presiona para que se retracten del cristianismo, ya que tal conversión se considera traición: se espera que todas las etnias cingalesas (la mayoría en Sri Lanka) sean budistas. De manera similar, dentro de la población tamil minoritaria en el noreste, se espera que sea hindú, excepto que pertenezca a iglesias históricas. La minoría cristiana es parcialmente tolerada, pero los conversos al cristianismo no lo son. Además, las iglesias no tradicionales son frecuentemente atacadas por vecinos, a menudo acompañados por monjes budistas y funcionarios locales, con demandas de cerrar los edificios de sus iglesias que consideran ilegales. Una y otra vez, esto termina con turbas que protestan contra las iglesias y las atacan, especialmente en las áreas rurales. Informes de tales incidentes provienen de toda la isla.

EJEMPLOS DE PERSECUCIÓN
• El 9 de septiembre de 2018, un grupo de aproximadamente 100 personas detuvo el servicio de adoración de una iglesia en Beliatta, distrito de Hambantota. Dañaron una ventana, dos motocicletas estacionadas afuera y quitaron símbolos religiosos que colgaban de la puerta principal. Algunos de ellos entraron a la fuerza a las instalaciones y amenazaron con matar al pastor y a su familia y les exigieron que dejaran de reunir a las personas para las actividades de adoración y se fueran de la aldea. Hablaron a las mujeres en la congregación en un lenguaje obsceno y exigieron que el pastor enviara a los congregantes lejos. Luego, un monje budista llegó y reiteró las demandas de la mafia y aumentó la tensión al afirmar que previamente había advertido al pastor. A la policía le resultó muy difícil calmar la situación y brindar seguridad al pastor y su familia.
• La mayoría de las escuelas estatales no enseñan el cristianismo como una materia, por lo que los escolares cristianos se ven obligados a estudiar el budismo o el hinduismo. También ha habido informes de que los niños fueron obligados a participar en rituales budistas.

PETICIONES DE ORACIÓN

• Los cristianos son blancos de constantes ataques por parte de la sociedad y de otras religiones y etnias. Sólo este año fueron 20 ataques a iglesias, comercios y residencias de cristianos. Ora para que el Señor dé fuerza y coraje a estos cristianos.

• Ora para que la inestabilidad política y social del país no refleje aún más en la persecución a los cristianos.

• Intercede por los líderes de las iglesias en el país. Pide por sabiduría y que su fe sea aumentada.