República Árabe de Siria

República Árabe de Siria

  • Capital: Damasco
  • Región: Medio Oriente
  • Líder: Bashar al Assad
  • Gobierno: República
  • Religión: Islamismo
  • Idioma: Árabe
  • Puntuación: 76
  • Fuente de Persecución: Opresión Islámica

POBLACIÓN
MILLONES

CRISTIANOS
MIL

Siria es considerada protagonista de la "mayor crisis de desplazados en el mundo", según la Organización de las Naciones Unidas. Más de la mitad de la población siria antes de la guerra - 22 millones - dejó sus casas; 7,6 millones están desplazados dentro del país, y 4 millones viven como refugiados fuera de Siria. La mayoría de los cristianos huyeron por el simple hecho de que la vida allí ya no era posible.

La guerra, que comenzó como una revuelta popular en el 2011, tiene raíces más profundas y complicadas de lo que suele ser divulgado, e incluyen el conflicto de clases, las divisiones rurales contra las urbanas y la libertad política reprimida. Esto explica, en parte, porque el conflicto ha evolucionado con rapidez hacia un conflicto sectario extremadamente violento que ya lleva seis años.

La presión sobre los cristianos es particularmente extrema en áreas controladas por el Estado Islámico y los rebeldes islámicos. Porque la mayoría de los cristianos huyeron de esas áreas, el número de incidentes violentos disminuyó. Esto explica la caída de posición de Siria en la Lista Mundial de la Persecución con respecto al año anterior. Además, muchas iglesias ya habían sido destruidas en el período anterior. Poco a poco, sin embargo, la comunidad cristiana está siendo fortalecida y es apoyada para reestablecerse y recomenzar en el país.

Hasta el 1920, Siria formaba parte del Imperio Otomano. Después de su disolución, la Liga de las Naciones dio a Francia un mandato sobre Siria. En el 1946, se concedió la independencia de Siria, pero el país necesitaba estabilidad política y enfrentó varios golpes militares. En el 1958, Siria se unió a Egipto para formar la República Árabe Unida. Los dos países se separaron tres años y medio después y la República Árabe de Siria fue restablecida.

Siria perdió la región de las Colinas del Golán a Israel durante la Guerra de los Seis Días en el 1967. La estabilidad política ocurrió cuando Hafiz al-Assad, del partido socialista Baas, asumió el poder en el 1970 y gobernó como presidente hasta su muerte en el año 2000. Su hijo, Bashar al-Assad, fue entonces nombrado presidente por el referéndum popular, y nuevamente por un segundo mandato en el 2007.

Los principales factores que desencadenaron las protestas anti-gobierno en marzo del 2011 fueron: los impactos de la Primavera Árabe ocurriendo en otros lugares del Medio Oriente; el descontento social con una economía débil y corrupción gubernamental; la represión violenta de las demandas de reformas políticas. Sin embargo, las raíces del conflicto son más complejas e incluyen conflictos de clase, divisiones rurales / urbanas y libertad política reprimida. Esto explica por qué el conflicto se extendió tan rápido y evolucionó tan rápidamente en un conflicto de identidad sectaria. El gobierno respondió a la agitación inicialmente con concesiones y algunas nuevas leyes, por ejemplo, permitiendo nuevos partidos políticos. Sin embargo, en breve, recurrió a la fuerza militar que fue encontrada con una amplia actividad de oposición armada.

Como se confirmó CIA en su World Factbook: "Las negociaciones políticas entre el gobierno y las delegaciones de la oposición en la conferencia patrocinada por la ONU en Ginebra en el 2014 y las negociaciones patrocinadas por la ONU en Ginebra del 2016 no pudieron producir una resolución del conflicto. Siria sigue en inestabilidad, y de acuerdo con una estimación de la ONU de abril del 2016, el número de muertos entre fuerzas del gobierno sirio, fuerzas de la oposición y civiles fue de más de 400 mil. En diciembre del 2016, cerca de 13,5 millones de personas necesitaban asistencia humanitaria en Siria, con 6,3 millones de personas desplazadas internamente y 4,8 millones de refugiados sirios adicionales, haciendo la situación siria la mayor crisis humanitaria mundial ".

La base de poder del gobierno incluye partes cercanas al clan Assad, divisiones especializadas de los grupos paramilitares e informales del país (el Shabiba y los comités populares, asociados a las comunidades minoritarias de Siria). Las facciones anti-gobierno están fuertemente divididas. Su núcleo está formado por el Consejo Nacional de Siria (SNC), que está dominado por la Hermandad de los Continentes Sirios y su brazo militar, el Ejército Sirio Libre. Sin embargo, el SNC es rivalizado con importantes grupos independientes, como Jabh al-Nusra, el Frente de la Liberación Islámica Siria, la Frente islámica y Alwiya Ahfaad ar-Rasool, que tienen un programa islámico ideológico. La complejidad de la composición sociológica de Siria hace de la guerra civil un conflicto potencialmente intratable y altamente divisivo.

 La oposición siria es cada vez más dada a la "islamización" y la guerra civil ha asumido cada vez más la forma de una "jihad" contra el gobierno sirio. El establecimiento del califato del Estado Islámico (EI) en junio del 2014 aceleró aún más este desarrollo. En el 2016, Siria perdió grandes partes de su territorio como resultado de la intervención internacional. A finales del 2016, la posición del gobierno sirio parece haber beneficiado con el apoyo continuo de Rusia e Irán. Los analistas políticos esperan que la crisis humanitaria arrastre en los próximos años.

Los expertos del IMC escriben: "Mientras tanto, el Estado Islámico está bajo creciente presión en Siria después de perder Palmyra a las fuerzas gubernamentales en marzo del 2017 y en medio de ofensas continuas de fuerzas kurdas, apoyadas por Estados Unidos, para reanudar a Raqqa". Los cristianos están siendo atrapados en el fuego cruzado de la lucha entre tropas gubernamentales y rebeldes. Los cristianos tienen reputación de ser ricos y apoyar al gobierno de Assad, que, combinado con la participación de una frágil minoría no musulmana, contribuye a su vulnerabilidad.

Siria tuvo uno de los mayores aumentos de la desigualdad de ingresos en un estado árabe en la última década, lo que aumentará aún más. Hay pobreza generalizada, debido al desempleo, bajos salarios y desvalorización de la libra siria. Los cristianos también sufren la alta tasa de desempleo y son altamente dependientes de la ayuda humanitaria. Los precios de los alimentos, las necesidades básicas y los suministros médicos son altos debido al aumento de los riesgos de distribución. La mayoría de los cristianos dejados en el país es pobre y corre el riesgo de desnutrición. La escasez de agua y el mal saneamiento amenazan la vida de millones de niños y adultos sirios. La guerra en curso lleva a una tensión emocional considerable en la sociedad, llevando a niveles aumentados de miedo, insomnio, depresión, agresión en las familias y abuso de drogas. Cerca de 2,8 millones de niños en edad escolar no logran obtener educación escolar como resultado de la guerra, lo que lleva a riesgos elevados.

BMI Research espera que "la economía siria venga a contraerse al tamaño que era a principios de los años 90". Mientras las regiones detenidas por el régimen del presidente de Siria, Bashar al-Assad, permanecieron mejores que las ocupadas por los rebeldes, la actividad comercial y la inversión estatal se estancaron y el nivel de vida disminuyó a medida que la libra siria perdió el valor. Esperamos que el impulso para la autonomía kurda en el noreste del país continúe en los próximos años, ayudado por la fragmentación y la fascinación de la Unidad de Defensa del Pueblo Kurdo (YP) - una fuerza capaz y en gran parte secular - para los políticos occidentales.

 Sin embargo, la autonomía kurda se enfrenta a obstáculos significativos, especialmente dada a la intervención turca desde principios de año. Observaciones concluidas a medida que la Economist Intelligence informa: "El régimen de Assad forjó un área semi-continua bajo su control que abarca a Siria Occidental. Dificultades para consolidar sus recientes victorias militares están previstas, principalmente debido a un repentino cambio en la política de los Estados Unidos en relación al régimen, que culminó con la acción militar contra las bases aéreas de Assad el 7 de abril. De todas formas, a pesar de un ‘alto el fuego’ en diciembre del 2016, las diferencias en relación al futuro de Bashar al-Assad y la exclusión de varios grupos rebeldes evitarán una solución política duradera.

Tomando como base estas previsiones, no se espera que los cristianos en Siria se encuentren en una situación segura a corto plazo. Esto se refiere específicamente a los cristianos que viven en la línea de frente o en las áreas de defensa de los rebeldes y es probable que continúen huyendo del país. Sin embargo, algunos cristianos eligen deliberadamente quedarse y ayudar a sus compatriotas.
 

La Iglesia estuvo presente en Siria desde el tiempo del Nuevo Testamento, donde la conversión de Saulo / Pablo se menciona en el camino de Damasco (ver Hechos 9). El apóstol Pablo fue inicialmente parte de la iglesia en Antioquía, donde los discípulos de Jesús fueron llamados cristianos por primera vez.

A lo largo de los siglos siguientes, el cristianismo se extendió por todas partes de Siria. Fue en el siglo 7, cuando el cristianismo aún era la religión mayoritaria en Siria, que el califa Omar dimitió funcionarios cristianos y su sucesor los obligó a vestirse de forma diferente a los demás. Un siglo después, el califa Abbasid al-Mahdi obligó a los cristianos árabes de la tribu Tannukh a convertirse al islam. En Homs, los cristianos se rebelaron en el 855 d.C. y sus líderes fueron crucificados en las puertas de la ciudad. En el siglo 9, el islam ganó ventaja, muchas iglesias se convirtieron en mezquitas y, alrededor del 900 d.C., aproximadamente la mitad de la población siria era musulmana.

Los siglos 12 y 13 fueron marcados por problemas que los cristianos experimentaron en áreas controladas alternativamente por ejércitos de los cruzados y musulmanes. En el 1124, la catedral de Aleppo fue transformada en una mezquita. En el 1350, el cristianismo se convirtió en una religión minoritaria: de una población de un millón, sólo 100 mil eran cristianos. La caída de Constantinopla y la ocupación otomana de Siria fueron un obstáculo para reunir a la Iglesia en el siglo 15. Sin embargo, en el siglo siguiente, los cristianos ortodoxos, jacobitas y armenios fueron reconocidos por el sultán otomano como comunidades independientes con sus propios tribunales y leyes.

La presión europea obligó al Imperio Otomano a hacer reformas en el siglo 19: la igualdad de todos los ciudadanos fue proclamada, independientemente de cuál fuera la religión. Las tensiones sectarias entre los dos principales grupos religiosos del Líbano Central, los drusos y los cristianos llevaron a las masacres de cristianos en el Monte Líbano, que se extendieron a Damasco en el 1860, donde 25 mil cristianos fueron muertos. Cerca de medio siglo después, comenzando en el 1915, un gran número de armenios huyó (o fue deportado) a Siria en el transcurso de las masacres generalizadas de unos 1,5 millones de armenios y medio millón de cristianos asirios en Turquía.

A lo largo de los siglos, la iglesia cristiana en Siria pasó - y aún pasa - niveles considerables de persecución. Actualmente, la guerra civil está haciendo que muchos cristianos sirios dejen su país, estableciéndose principalmente en Líbano, Turquía y Occidente.

De acuerdo con la World Christian Database, las denominaciones principales son ortodoxas (ortodoxos griegos, ortodoxos sirios, iglesia asiria del este y armenio) y católicos romanos, seguidos por un grupo relativamente pequeño de protestantes. El número de protestantes es pequeño, pero crece - la mayoría es ortodoxa o católica, pero también hay algunos con base musulmana.

Siria es un país mayoritariamente musulmán: de acuerdo con la CIA World Factbook, el 74% de todos los musulmanes son sunitas y el 13% son Alawi, Ismaili y Shia. Una de las principales características de la población cristiana de Siria es su identidad étnica y religiosa complicada.

La concentración geográfica de los cristianos en áreas estratégicas también ha sido un factor importante en su vulnerabilidad: áreas como Aleppo y Damasco con áreas circundantes y en las áreas del sur del gobernador de Homs, cerca de la frontera del Líbano, fueron vitales para el gobierno y los esfuerzos de guerra de la oposición.

En el caos y en la impunidad de la guerra civil, las minorías son, además, vulnerables. Esto también es cierto para los cristianos de Siria que fueron objeto de ataques que los llevaron a huir del país. En el momento de la redacción de la Lista Mundial de la Persecución 2018 (julio del 2017), la encuesta demográfica muestra las concentraciones actuales de cristianos en Lattakia, Tartous y áreas vecinas, además de aldeas fuera de Homs.

Aunque los cristianos son generalmente respetados como una minoría perteneciente a Siria, la actitud hacia el cristianismo no es positiva, ya que los conceptos erróneos islámicos sobre la fe cristiana son amplios en el país. Esto también limita la posibilidad de que los cristianos testifican fuera de su comunidad. Los cristianos ex musulmanes enfrentan muchos problemas y hostilidad, principalmente de familiares y amigos, pero también de militantes islámicos radicales fuera de las áreas de control del gobierno.
 

Como el control del gobierno disminuyó en muchas áreas, la presión gubernamental sobre los cristianos ex musulmanes también disminuyó. Hay muchos cristianos desplazados internamente en Siria, principalmente en Alepo y otras áreas. Las iglesias están cuidando a estos cristianos tanto como sea posible.
 

La Constitución garantiza la libertad religiosa, aunque hay restricciones y lazos con grupos fundamentalistas que son contrarios a los cristianos. Los ex musulmanes sufren con la desconfianza que está en la sociedad, causada por la policía secreta. Ellos tienen miedo de contar sus historias a las personas, incluso a los amigos. Y la iglesia, a su vez, tiene miedo de recibir esos convertidos, pues desconfía de que puedan ser agentes del gobierno disfrazados - lo que no es imposible de suceder.

Hay también la presión que la familia y la sociedad aplican a los que abandonan el islam. Estas convenciones sociales hacen que la conversión de un musulmán al cristianismo sea muy rara.

En el contexto de la guerra, el Estado Islámico controla gran parte del país, y con la creciente influencia de los yihadistas islámicos en las fuerzas de la oposición, los cristianos se convirtieron en un grupo cada vez más vulnerable, viviendo en zonas controladas en todo el país. Recibimos relatos de muchos secuestros de cristianos, algunos agredidos físicamente y muchos son muertos.

Un nuevo desarrollo en la guerra civil de Siria, durante el año 2015, fue la intervención de Rusia. Además, Francia, Alemania y Gran Bretaña planearon intervenciones tras los ataques de París en noviembre. Esto no fue suficiente para salvar el régimen sirio. Y, exhaustos, los cristianos deben seguir huyendo del país. Hay muchos cristianos sirios desplazados internamente de Homs, Alepo y otras áreas. Puertas Abiertas, por medio de iglesias locales, tiene cuidado y apoyado a estos cristianos.

Sin embargo, en medio de toda violencia y persecución, hay también vislumbres de esperanza. Aunque muchos cristianos han dejado el país -y lo seguirán haciendo - o han sido desplazados internamente, hay hermanos que están sinceramente comprometidos a permanecer en Siria ya servir al país, especialmente en medio de esa guerra civil. También se informó de un crecimiento en el número de personas que se convirtieron a Cristo.
 

• Clama por la paz en Siria. Las noticias diarias que recibimos, principalmente de Aleppo, son sólo de destrucción. Ora por el fin de los combates y bombardeos.

• Presenta al Señor los más de 4,8 millones de refugiados sirios que se encuentran en los países vecinos y 1,1 millones que se han ido a Europa. Que ellos sean bien recibidos y vivan el amor de Cristo.

• Ora por el gobierno sirio, para que tome las decisiones correctas y que sean mejores para la población y el futuro del país.

• Ora por los cristianos que aún viven en lugares dominados por el Estado Islámico o por otros grupos extremistas, que ellos se aferren a Cristo y encuentren oportunidades para alentar y fortalecerse unos a otros.