República de Kazajistán

República de Kazajistán

  • Capital: Astana
  • Región: Asia Central
  • Líder: Nursultan Nazarbayev
  • Gobierno: República presidencialista
  • Religión: Islamismo, cristianismo
  • Idioma: kazajo y ruso
  • Puntuación: 63
  • Fuente de Persecución: Paranoia Dictatorial

POBLACIÓN
MILLONES

CRISTIANOS
MILLONES

El gobierno del presidente Nazarbayev reinó de forma más ligera en comparación con la mayoría de los otros países de Asia Central hasta 2010. Desde entonces, el gobierno ha aumentado mucho la vigilancia y la represión. El gobierno ha sido exitoso en el combate a la militancia islámica radical al arrestar y juzgar a numerosos sospechosos. Dos cuestiones principales dominarán la agenda del gobierno de Kazajistán para los próximos años: la sucesión del presidente Nazarbayev y el retorno de los yihadistas islámicos que luchan en el exterior.

Notas sobre la situación actual
• El cristianismo es considerado como una religión rusa. Después de una ola de agitación política y social en 2011, algunos medios controlados por el gobierno retratan a los cristianos protestantes como una amenaza a la seguridad ya la sociedad. Las autoridades locales a menudo alientan a las personas a tener una actitud negativa hacia los cristianos, especialmente en las zonas fronterizas con Uzbekistán y Kirguistán.

• Kazajistán solía ser uno de los países de Asia Central relativamente tranquilo para los cristianos. Una vez que una legislación más restrictiva fue establecida en septiembre de 2011, hubo un aumento en las inspecciones de iglesias y organizaciones cristianas en todo el país. La literatura cristiana y los equipos fueron confiscados. La policía y los agentes de seguridad de vez en cuando perturban los cultos de adoración, filman a todos los participantes y recopilan datos personales.

Como todos los demás países de la región de Asia Central, Kazajistán surgió como un país independiente a finales de agosto de 1991. Fue el último integrante de la ex Unión Soviética a hacerlo. De todos los antiguos Estados de la Unión Soviética, Kazajistán fue quien logró hacer la transición económica de la mejor manera. A diferencia de otros países de Asia Central, los gobernantes del país participan en la comunidad internacional y están ansiosos por cooperar y seducir negociaciones internacionales.

En marzo de 2017, se celebró una reunión internacional en la capital de Astana sobre la guerra en Siria. Hasta ahora, el destaque de Kazajistán ha sido homenajeado con la presidencia rotativa de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) en 2010.

Desde 2010, el régimen del presidente Nursultan Nazarbayev asumió un carácter mucho más dictatorial y acercó a Kazajistán de los otros países de Asia Central. Las políticas represivas, el control riguroso de los medios y las restricciones legislativas (también en la esfera religiosa) se introdujeron con el objetivo de mantener el poder.

Situación política y social actual
Kazajistán es oficialmente una república constitucional democrática, secular, unitaria, con una herencia cultural diversificada. Su primer y único presidente hasta la fecha es Nursultan Nazarbayev. El presidente puede vetar la legislación que fue aprobada por el parlamento y también es el comandante de las fuerzas armadas. El primer ministro preside el gabinete de ministros y actúa como jefe de gobierno de Kazajistán. Aunque cuatro partidos están representados en el parlamento de Kazajistán, no existe una verdadera oposición política. Esto, una vez más, quedó obvio durante las últimas elecciones presidenciales el 26 de abril de 2015, cuando el presidente Nazarbayev no tuvo opositores reales y ganó las elecciones con el 97,7% de los votos, lo que le permitió iniciar su quinto mandato (de cinco años) como presidente del país. La cuestión de quién vencerá Nazarbayev aún no ha sido respondida - Nazarbayev cumplió 77 años el 6 de julio de 2017.

En la política y la economía, Kazajistán está cada vez más ligado a Rusia (ya China). Esto es en parte debido al gran número de ciudadanos étnicos rusos en la parte norte de Kazajistán.

El país es bendecido con amplios recursos de petróleo, gas y otros minerales. El régimen actual promovió reformas de mercado y transformó a Kazajistán en la segunda mayor economía del antiguo imperio soviético (después de Rusia). A pesar de que el país fue duramente golpeado por la crisis financiera que comenzó en 2008 (y luego por las sanciones económicas impuestas a Rusia por países occidentales, después de que este país anexionó la península ucraniana de Crimea a principios de 2014), Kazajistán sigue siendo el país más rico de la región. Como resultado, es el único país de la región que tiene pocos migrantes trabajando en el extranjero, pero muchos migrantes de otros países de Asia Central (Uzbekistán, Tayikistán y Kirguistán) trabajando allí. Esto ofrece oportunidades para la propagación del evangelio entre estas personas.

Kazajistán mantiene una posición estratégica en la conexión Este-Oeste entre China y Occidente. Una nueva versión de la Ruta de la Seda (que une Oriente y Europa comercialmente) está en construcción, apoyada por China y Turquía. Esto significa que hay enormes actividades para construir carreteras para camiones y vías para trenes. China también ha sido particularmente activa en la explotación de petróleo y gas en Kazajistán.

El gobierno está estimulando con éxito el uso de la lengua kazajo y el renacimiento de la cultura tradicional. El 12 de abril de 2017, el presidente Nazarbayev ordenó que las autoridades presentaran un alfabeto latino para la lengua local hasta finales de 2017, marcando un gran cambio tras casi 80 años con un alfabeto basado en cirílico (así como el idioma ruso). Sin embargo, el 95% de la población de Kazajistán todavía es capaz de comunicarse en ruso. Debido al antiguo sistema educativo soviético, prácticamente todos los ciudadanos kazajos son alfabetizados. Esto ofrece grandes oportunidades para la iglesia de difundir el evangelio. Aunque el régimen ha impuesto muchas restricciones en la producción, importación y distribución de materiales religiosos, la frontera amplia y abierta con Rusia significa que obtener materiales necesarios en Kazajistán es menos problemático que en otros países de Asia Central.

En noviembre de 2014, el gobierno dijo que iniciaría una campaña de 10 años para combatir la corrupción, un fenómeno que impregna todos los aspectos de la sociedad y que la iglesia se enfrenta casi a diario. El 26 de diciembre de 2014, el presidente Nursultan Nazarbayev firmó un decreto que introduce la nueva estrategia anticorrupción para realizar entre 2015 y 2025.
 

En los siglos 7 y 8, el cristianismo nestoriano se extendió por el sur de Kazajistán. En el año 1009, los misioneros nestorianos bautizaron uno de los numerosos grupos de kereiti étnicos de habla mongol y que adoptaron nombres cristianos como Marguz (Marcos). En el mismo período, el cristianismo nestoriano se extendió entre otros pueblos de Asia Central, y las ciudades metropolitanas fueron establecidas.

Timur Lenk (también llamado Tamar Lane: 1336-1406) erradicó el cristianismo en el siglo 14. Stalin (1878-1953) ordenó la deportación de muchos religiosos considerados no confiables para la Unión Soviética para Kazajistán durante la "Gran Purga" en la década de 1930. Durante estos años, muchos cristianos ortodoxos, católicos y protestantes rusos fueron enviados a Asia Central y muchos de ellos se establecieron en Kazajistán. Los sacerdotes fueron deportados y enviados a campos de concentración en Kazajistán. Habiendo sido liberados, comenzaron un ministerio como cristianos secretos entre las personas. La iglesia creció principalmente entre los no-kazajos.

Después de que el país declaró independencia en 1991, la nueva libertad religiosa permitió esfuerzos misioneros y evangelísticos para alcanzar miles de kazanes étnicos que abrazaron el cristianismo. La iglesia indígena (es decir, cristianos con origen musulmán), que era prácticamente inexistente en 1990, ahora es estimada en 15 mil personas.

Red actual de iglesias
Las comunidades de cristianos expatriados son muy diversas, constituidas por rusos, americanos, coreanos, alemanes y muchas otras nacionalidades. Muchos hablan el idioma kazajo y se empeñan en trabajar a largo plazo en el país. Ellos son muy activos en servir a los cristianos ex musulmanes a través de entrenamiento, discipulado, construcción de tiendas y negocios con visión cristiana. El gobierno es cauteloso ya veces hasta hostil a la presencia de misioneros. La amenaza de intimidación, expulsión e incluso violencia existe, aunque no sea común. El tamaño exacto de la comunidad de expatriados no es conocido, pero es mucho menor hoy que en la década de 1990 debido al aumento de la restricción en las reglas de inmigración y regulaciones de visados para extranjeros.

Las comunidades cristianas históricas constituyen, de lejos, el mayor grupo de cristianos en Kazajistán: los cristianos ortodoxos rusos son cerca del 9,8% de la población total. Otras denominaciones en este grupo son la Iglesia Ortodoxa Ucraniana, la Iglesia Católica Romana, los Old Believers (Antiguos creyentes) y la Iglesia Católica Griega Ucraniana. Iglesias protestantes históricas incluyen la Iglesia Luterana (principalmente alemana), la Iglesia Presbiteriana y la Iglesia Metodista. En total, estas iglesias representan más del 11% de la población.

Las comunidades de convertidos para el cristianismo son muy pequeñas. Estos cristianos de origen musulmán experimentan mucha presión de familiares, amigos y comunidad. Una fuente (informe en 2010) alega que existen al menos 15 mil convertidos del islam en Kazajistán. La mayoría de ellos ahora frecuenta iglesias protestantes no tradicionales, muchas de ellas son domésticas.

Las comunidades cristianas no tradicionales son más activas en las actividades de divulgación y su número ha aumentado mucho en los últimos 25 años, probablemente con cerca de 100 mil cristianos hoy. De acuerdo con la Agencia de Asuntos Religiosos (ARA), existen 3.563 asociaciones o comunidades registradas en el país, representando a 18 grupos.
 

De acuerdo con el World Christian Database, la población es de mayoría musulmana - predominantemente sunita. Sin embargo, sería erróneo llamar a Kazajistán de un país musulmán. Setenta años de ateísmo durante la Unión Soviética dejaron una profunda influencia; el gobierno (los herederos de los soviéticos ateos) es firmemente secular y busca mantener el islam bajo control, mientras que la mayoría aplastante de la población sigue meras tradiciones islámicas y no enseñanzas musulmanas estrictas.


Sin embargo, "ser un kazajo es ser musulmán" es la creencia de muchos kazajos. Como resultado, los convertidos al cristianismo experimentan mucha presión de familiares, amigos y comunidad local. Esta presión es mucho más fuerte en el campo que en las principales ciudades. Los parientes oprimen a los cristianos, a veces con abuso físico, intentando llevarlos de vuelta al islam. A veces, esto también es hecho por la policía local. Sólo unos 15 mil kazanes indígenas son cristianos.


El final del año 2011 vio una ola de ataques de radicales islámicos en Kazajistán. En octubre de 2011, extremistas islámicos lanzaron bombas en Atyrau, en el oeste del país. En noviembre de 2011, un radical islámico fue considerado sospechoso de matar a siete personas en la ciudad de Taraz, en la región sur. En diciembre de 2011, cinco extremistas y dos miembros de una fuerza policial de élite fueron muertos en operaciones en el sur de Kazajistán. Desde entonces, el gobierno ha intensificado el control sobre los fundamentalistas islámicos.


Otra indicación de que algunos musulmanes en Kazajistán se han vuelto radicales es el número de kazajos que luchan con grupos extremistas como el Estado islámico (EI), el Hizb-ut-Tahrir o el Movimiento Islámico de Uzbekistán. A finales de septiembre de 2014, el director del Instituto de Estudios Estratégicos de Kazajistán presentó un informe sobre los pueblos de Asia Central que luchaban por el EI titulado "Nuestros pueblos en una guerra extranjera: combatientes de Asia Central en el conflicto sirio". Según el informe, había 250 ciudadanos de Kazajistán en 2014 entre los yihadistas extranjeros dentro del EI. Esto plantea una pregunta tanto para el gobierno de Kazajistán como para los demás países de la región: ¿qué sucederá cuando esos musulmanes radicales regresen a casa?


La participación de los cristianos en la población de Kazajistán es, con mucho, la mayor presencia cristiana en la región. La razón para ello no es que los kazajos se hayan convertido en gran escala al cristianismo, sino que es debido a la presencia de una gran minoría rusa en las provincias del norte del país. Como resultado, más del 90% de todos los cristianos en Kazajistán pertenecen a la Iglesia Ortodoxa Rusa.


Según Wikipedia, los kazajos étnicos son el 63,1% de la población y los rusos étnicos en Kazajistán son el 23,7% (principalmente en las provincias del Norte). Otros grupos incluyen tártaros (1,3%), ucranianos (2,1%), uzbekos (2,8%), bielorrusos, uyghurs (1,4%), azerbaiyanos, polacos y lituanos. Algunas minorías, como alemanes (1,1%), ucranianos, coreanos, chechenos, turcos y opositores políticos rusos del régimen fueron deportados a Kazajistán en las décadas de 1930 y 1940 por Stalin. Algunos de los mayores campos de trabajo forzado soviético (los Gulags) se ubicaban aquí.


La mayoría de los cristianos perseguidos pertenecen a minorías étnicas - principalmente rusas. Del número de cristianos en el país, sólo 15.000 son kazanes étnicos. En contraste con otros países de Asia Central, Kazajistán no experimentó una emigración masiva de rusos étnicos.
 

• Ora por los radicales islámicos que regresarán al país después de luchar por el Estado Islámico. Pide a Dios que no haya aumento de la violencia en Kazajistán.

• Pide sabiduría y dirección del Señor a los gobernantes. Ora para que Dios derrame su gracia y misericordia sobre ese país.

• Intercede también por dirección y fortalecimiento del Espíritu Santo para todos los cristianos del país y sus familias. Que ellos estén preparados para la persecución y sean consolados en los momentos de tristeza.