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La persecución a los cristianos aumenta y se extiende una vez más

La Lista Mundial de la Persecución 2019 (LMP) ratifica un año más que la persecución a los cristianos a escala global no es un acontecimiento aislado, sino que vive una tendencia al alza que no parece tener límites, alcanzando a más de 245 millones de cristianos. Esto significa que cerca de 1 en cada 9 cristianos es perseguido por causa de su fe en Cristo 

Los cristianos son perseguidos en muchas partes del mundo. Sin embargo, como puedes ver en el mapa 2019,  Asia y África destacan por la cantidad de países que forman parte de la Lista Mundial de la Persecución. De hecho, se estima que 1 de cada 3 cristianos en Asia enfrenta persecución a nivel alto, severo o extremo, mientras que en África se trata de 1 de cada 6. 

La violencia en estas naciones ha alcanzado los niveles más altos registrados en los últimos tres años: 


      

Solamente en Nigeria, 3.731 cristianos fueron asesinados y 569 edificios fueron atacados durante el periodo de investigación de la Lista Mundial 2019

 

De China a África, los cristianos experimentan altos niveles de persecución en 73 países 

Nuevas leyes en China y Vietnam buscan controlar toda la expresión de la religión. En China, es estos controles han aumentado de forma drástica en esta última década; algunos incluso dicen que la Revolución Cultural terminó en 1976. 
En el norte y centro de Nigeria, al menos 3.700 cristianos fueron muertos por su fe - casi el doble del número de un año atrás (unos 2.000) - con aldeas completamente abandonadas. Los cristianos de estas aldeas fueron obligados a huir, mientras sus atacantes armados continúan ganando terrenos con impunidad. 
Los gobiernos nacionalistas como India y Myanmar continúan negando la libertad de religión para sus grandes minorías cristianas, enviando un mensaje muy claro de que, para ser un verdadero ciudadano indio, hay que ser hindú o, para ser birmano, hay que abrazar el budismo. 
La extrema persecución también llega a las manos de las milicias islámicas radicales. Un ejemplo muy claro de esto es cuando el Estado Islámico, en Egipto, prometió en 2017 "acabar" con la iglesia cristiana, así como en Libia, Somalia y muchos otros países subsaharianos. El sudeste de Asia, como en Indonesia, se han confirmado casos de suicidas que atacaron tres iglesias en un día. 
En México y Colombia, la persecución ocurre principalmente cuando los líderes de la iglesia desafían la corrupción y los carteles. 
Pero, globalmente, la persecución también proviene de familiares y amigos, de vecinos y compañeros de trabajo, de consejos comunitarios y funcionarios del gobierno local, y de la policía y de los sistemas legales. Mujeres y niñas cristianas enfrentan más la persecución proveniente del ámbito familiar y social; hombres y niños son más propensos a sufrir el impacto de la presión de las autoridades o milicias.


Cristianos reunidos en oración en una comunidad al sur de México

En su última investigación anual con 150 países, que monitorea la dificultad de vivir como cristiano, la tendencia general de la Lista Mundial de la Persecución de 2019 es que casi la mitad de los países estudiados (es decir, 73) mostró niveles de persecución extrema, severa o alta. Hace un año, eran apenas 58 países. 
Este ranking, creado por Puertas Abiertas, junta investigaciones de especialistas y expertos internos y externos, que nos llevan a titulares globales, como la paquistaní Asia Bibi y el pastor protestante Andrew Brunson, ahora liberado de una prisión turca, para mostrar cómo es difícil vivir como un cristiano activo en la vida cotidiana de diversos países alrededor del mundo. 
Los primeros 11 países de la Lista 2019 tienen un nivel "extremo" de persecución; el mismo número de países que en 2018, aunque Irak ha caído de posición, principalmente debido a la derrota territorial del Estado Islámico y a la disminución del conflicto armado en el país. India subió de la posición 11º el año pasado para el Top 10 de este año, el número más alto en la historia de este país. 
Con el nivel de persecución "extremo" para India y "severo" para China, dos de las más numerosas poblaciones cristianas del mundo, una en una democracia secular, y la otra en un estado comunista, enfrentan una persecución a gran escala - aunque expresa de maneras muy diferentes. 

De las 4.136 muertes causadas en razón de la fe cristiana de los 50 países de la Lista 2019, Nigeria representa alrededor del 90% (3.731). 
29 países tienen un nivel de persecución "severo". 
33 países (clasificados 41-73) marcaron un nivel "alto" de persecución. 
Aunque la organización publica apenas los Top 50, esto significa que en 2019 más de 20 países alcanzaron una puntuación lo suficientemente alta para ser incluidos en el ranking. 

"Tenemos evidencias estadísticas e incidentes que demuestran que la persecución está creciendo tanto en intensidad como en el número de países y cristianos afectados", dijo un colaborador de Puertas Abiertas, que creó la Lista Mundial de la Persecución en la década de 1990. “Esta lista no cambia las tendencias de los últimos años; pero es aún peor que el año pasado”. 


En Corea del Norte, el país más cerrado al evangelio, solamente se puede adorar a la familia de los gobernantes

Corea del Norte continúa en el primer lugar del ranking desde 2002
A pesar del avance de las relaciones con Corea del Norte tras la cumbre de Donald Trump-Kim Jong Un, en junio del año pasado, los expertos dicen que no hay señales de mejoría en la vida de los 200.000 - 400.000 cristianos estimados en el país. En pleno siglo XXI, se cree que existen de 50.000 a 70.000 cristianos presos en campos de trabajos forzados.
El escenario de persecución extrema continúa igual para Afganistán (2º) y Somalia (3º).

Libia sube para la posición 4º (En 2018, 7º):
Este año, Libia continúa siendo considerado un "estado frágil". En julio, el Ejército Nacional recuperó el control de la última fortaleza islámica en el Este. Sin embargo, en septiembre, el gobierno apoyado por la ONU tuvo que declarar estado de emergencia en la capital, Trípoli, después de que las milicias rivales entraron en enfrentamiento. 
No hubo muertes "extranjeras" de gran visibilidad este año, pero desde que la Unión Europea dificultó la llegada de los migrantes a través del Mediterráneo, se estima que 20.000 cristianos del África subsahariana están atrapados en Libia, haciéndolos vulnerables a la presión o la violencia. Fuentes confiables reportaron que, por lo menos 10 personas murieron por su fe en Jesús. Hemos recibido también relatos de violaciones, esclavitud y abuso. Aquí es increíblemente peligroso identificarse como cristiano, especialmente, para los que se convierten del islam.
La situación no ha variado para Pakistán, Sudán, Eritrea, Yemen e Irán (nº 5-9) que continúan vivenciando un nivel de persecución extrema. 


Reunión de oración de cristianos en India

India sube al TOP 10º (11º en 2018)
El gobierno nacionalista hindú, del partido BJP, antes de las elecciones nacionales que acontecerán en mayo de 2019, introdujo una ley de "anti-conversión" en Uttarakhand, la cual se encuentra vigente en 8 de los 29 estados del país. La posición de los nacionalistas hindúes militantes es que el cristianismo es una religión extraña y extranjera y que, para ser ciudadano indio, hay que ser hindú. Las multitudes actúan con impunidad para destruir iglesias y atacar a los líderes de la iglesia, matándolos e hiriendo. Muchas veces, esta forma de violencia, lleva a los agresores a violar a las esposas e hijos de los cristianos. Si los cristianos se atreven a denunciar incidentes a la policía, son falsamente acusados de realizar conversiones "forzadas" de hindúes, que los medios de comunicación de la India frecuentemente denuncian incorrectamente.


Escena de estudio bíblico junto a cristianos secretos de Argelia

Myanmar (Birmania) sube a la posición 18º (En 2018, 24º)
Más de 4 millones de cristianos componen el 8% de la población total. La mayoría vive en Kachin, donde se estima que el 85% son cristianos y el norte del estado de Shan; ambas fronteras de China. Mientras la atención mundial se concentró en 2018 en la persecución a los Rohingyas, los conflictos étnicos y tribales involucrando otras mayorías cristianas continúan. 

Al menos 150.000 personas han sido desplazadas desde 2011 debido a los combates, pero las remesas de ayuda internacional están bloqueadas por el ejército de Myanmar, el acceso es negado incluso a las agencias internacionales como la ONU. Los visitantes que entraron relatan que el Ejército bombardeó iglesias, que fueron sustituidas por templos budistas. Una campaña de rebeldes apoyados por China, en el norte del Estado de Shan, cerró decenas de iglesias y detuvo y expulsó a decenas de cristianos en septiembre de 2018.

La República Centroafricana sube a la posición 21º (En 2018, 35º)
La situación en esta nación es muy precaria. El 80% del territorio está ocupados por 9 o 10 grupos de milicias armadas, responsables de una multitud de abusos de los derechos humanos. El hecho de ser frontera con otros países frágiles y volátiles, hace que su conflicto sea más desafiante. Tres millones necesitan asistencia y protección. Sin embargo, este es uno de los lugares más peligrosos para ser un trabajador humanitario. A pesar de los esfuerzos conjuntos de los líderes católicos, protestantes y musulmanes en el país, que constantemente niegan que el conflicto está enraizado en diferencias religiosas, muchos actos de violencia se cometieron, en los que individuos y comunidades han sido blancos de ataques y agresiones ligadas a su fe. 


Argelia sube a la posición 22º (En 2018, 42º) 
Ningún país tuvo un aumento mayor en la puntuación general de 2018 a 2019 como Argelia - donde la Iglesia está creciendo, especialmente, en el norte del país. Consiste principalmente en cristianos de primera generación que enfrentan muchas presiones del estado y de los miembros de la familia. Al menos seis iglesias protestantes fueron cerradas a la fuerza; y otras decenas fueron amenazadas en cerrar. La Iglesia Protestante de Argelia (EPA), aunque reconocida desde 1974, todavía carece de estatus oficial, a pesar de cumplir con todos los requisitos legales. La EPA busca la desregulación de los lugares de culto, el fin de las leyes anti-proselitismo y la libertad de importar materiales cristianos: "Algunos argelinos continúan siendo víctimas de bullying por el simple hecho de poseer una Biblia" dice. 

Malí sube a la posición 24º (En 2018, 37º), Mauritania a la 25º (En 2018, 47º) 


Cruz en Iglesia china. Muchas de estas fueron derribadas en el año pasado

China sube para la posición 27º (En 2018, 43º) 
Con cerca de 100 millones de cristianos, la Iglesia es la mayor fuerza social no controlada por el Partido Comunista (89 millones de miembros). Los datos oficiales muestran que los cristianos representan el 10% de la población en algunas áreas. Cerca de la mitad de ellos pasa por alguna forma de persecución: el año pasado, fue cerca del 20%. El nuevo Reglamento para Asuntos Religiosos entró en vigor el 1 de febrero de 2018, cuando el Presidente Xi Jinping reforzó el control de los asuntos religiosos. Estos definen la administración en torno a actividades religiosas con el objetivo declarado de "proteger la libertad de creencia religiosa de los ciudadanos". Sin embargo, las reglas son las más restrictivas en 13 años - algunos dicen desde la Revolución Cultural, que terminó en 1976 - con nuevas restricciones a la expresión religiosa y proselitismo online. Desde el Partido, no el gobierno, controla la implementación de la nueva ley, las restricciones son mucho más duras, especialmente para jóvenes y niños.