Reino de Arabia Saudita

Reino de Arabia Saudita

  • Capital: Riad
  • Región: Medio Oriente
  • Líder: Rey Salman bin Abdulaziz al-Saud
  • Gobierno: Monarquía islámica (reinado)
  • Religión: Islamismo
  • Idioma: Árabe
  • Puntuación: 79
  • Fuente de Persecución: Opresión Islámica

POBLACIÓN
MILLONES

CRISTIANOS
MILLÓN

Según los observadores, la presencia cristiana nativa en Arabia Saudita está aumentando. Los cristianos no sólo crecen en número, sino también en la osadía de compartir el evangelio. Como resultado, es probable que los cristianos del país experimenten más persecución en el futuro.

En apenas unas décadas, Arabia Saudita se ha convertido en uno de los mayores exportadores de petróleo del mundo. A medida que los precios del petróleo cayeron en el 2016, el país decidió implementar medidas de austeridad y reducir bonos y subsidios especiales para funcionarios públicos y militares. Después de que los precios del petróleo aumentaron de nuevo, estos beneficios se reinstalaron en abril de 2017.

El reino saudita depende mucho de la industria petrolera y está tratando de diversificar su economía y crear más empleos para los sauditas, tal como se establece en su ambicioso plan de desarrollo socioeconómico Visión Saudita 2030. Este plan iniciado en el 2016 se concentra no sólo en la economía saudita, pero también menciona la importancia de crear "una sociedad vibrante" y de "vivir por los valores islámicos".

El documento de estrategia también subraya claramente la orgullosa identidad islámica del país saudí y su papel principal en el mundo musulmán.

Arabia Saudita, por el momento, pasa por cambios sociales considerables. El Internet desempeña un papel importante en este desarrollo, lo que abre oportunidades más grandes para el ministerio cristiano en línea. Por otro lado, el número de cristianos que entran en el país puede caer a lo largo del tiempo como resultado de la "saudización" de la fuerza de trabajo.

Arabia Saudita

Arabia Saudita

Fundada en el 1932, Arabia Saudita fue transformada de un reino subdesarrollado en el desierto en una de las naciones más ricas de la región, gracias a la explotación de sus extensas reservas de petróleo a partir de los años 1950. La industria del petróleo atrajo a un gran número de trabajadores inmigrantes para el país, incluidos los cristianos.

Del 2005 al 2015, el rey Abdullah gradualmente modernizó el país. Los reveses de la primavera árabe que se extendieron en 2011 tuvieron poco efecto sobre Arabia Saudita. Hay algunas peticiones de reforma política y algunas protestas de pequeña escala, especialmente por la minoría chiita en la Provincia Oriental.

El gobierno prohibió todas las protestas, aumentó los salarios del sector público y proporcionó mayores beneficios para las autoridades religiosas y para los trabajadores con bajos salarios. Algunas reformas menores fueron prometidas o establecidas, como, por ejemplo, aliviar ciertas restricciones a las mujeres.

Las primeras elecciones para los consejeros municipales del país se realizaron en el 2005 y en el 2011. Las mujeres pudieron votar y presentarse por primera vez en diciembre del 2015. Tras la muerte del rey Abdullah en enero del 2015, Salman bin Abd al Aziz Al Saud se hizo rey y dos meses después Arabia Saudita inició una campaña militar junto a otros diez países para restaurar el gobierno de Yemen que había sido expulsado por los houthis y sustituido por el ex presidente. La guerra en curso en Yemen ha resultado en un gran número de víctimas civiles y una crisis humanitaria, llevando a críticas mundiales.


SITUACIÓN POLÍTICA Y SOCIAL RECIENTE
El país es una monarquía absoluta. La familia real gobernante -la Casa de Saud- incluye cerca de 7 mil miembros, de los cuales cerca de 200 tienen influencia política, ocupando posiciones clave por muchos años. Los partidos políticos no están permitidos. La relación entre el establecimiento religioso y la Casa de Saud es incómoda y determinada por intereses conflictivos y conformes.

Sin embargo, ambos elementos de poder son importantes para unir con éxito a la sociedad saudita tradicionalmente tribal. Como la empresa de inteligencia geopolítica Stratfor dice: "La relación entre la Casa de Saud y el liderazgo religioso es un pilar crítico del gobierno saudí, porque da legitimidad y autoridad religiosa al gobierno y permite que él equilibre una agenda de políticas domésticas y externas muchas a veces conflictiva. "

Sin embargo, las autoridades religiosas están perdiendo credibilidad entre la población. Mientras que anteriormente prohibieron la televisión vía satélite, Internet, los teléfonos con cámaras, además de viajar al exterior, ahora ellos mismos están usando estos avances tecnológicos. Por un lado, las autoridades ganaron popularidad al usar esos medios (por ejemplo, medios sociales); por otro lado, se llevó a la crítica de ser inconsistentes.

Arabia Saudita posee cerca del 16% de las reservas de petróleo conocidas del mundo y el sector petrolero representa la mayoría de las ganancias de exportación e ingresos del gobierno (87% y 90%, respectivamente). Este éxito creó una interdependencia económica con Occidente, ya que es aquí donde se encuentra la principal demanda del consumidor. Esto llevó a fuertes relaciones políticas y militares, con una serie de bases militares de Estados Unidos instaladas en Arabia Saudita que pueden seguir operando en el país, más un gran acuerdo de armas que se firmó en mayo del 2017 (Fuente: CCN, 20 de mayo del 2017).

Desde el 2015, Arabia Saudita lidera la intervención militar en la guerra civil de Yemen en un esfuerzo por estabilizar el gobierno yemení y evitar cualquier posibilidad de que su vecino del sur se haga controlado por los chiíes.

La falta de diversidad económica combinada con un gran número de inmigrantes (alrededor del 90%) que trabajan en el sector privado ha llevado a un creciente desempleo juvenil. Otros factores son el mal sistema educativo y la falta de celo en el trabajo. Estos factores conducen al descontento social generalizado ya una brecha creciente entre ricos y pobres que puede llevar a los jóvenes al islamismo radical.

En una reacción contraria, el gobierno inició medidas para crear más empleos para los sauditas que involucran cuotas de trabajo y elevan sus salarios. Además, las empresas que se adhieren a las cuotas reciben beneficios en la aplicación de visados; otras empresas se limitan a este criterio, dificultando la contratación de trabajadores extranjeros. A largo plazo, esto podría afectar el número de trabajadores extranjeros e inmigrantes que entran en el país - incluyendo el número de cristianos.
 

Hace siglos, Arabia Saudita tenía un número considerable de judíos y sinagogas, cristianos (probablemente mayoría de nestorianos - el nestorianismo es una doctrina cristológica propuesta por Nestor, Patriarca de Constantinopla, de 428 a 431) y templos de iglesias. Aún hoy, hay ruinas de una iglesia - presumiblemente nestoriana - cerca de Jubail, en la provincia oriental. Él data del siglo 4 y afirma ser la iglesia más antigua del mundo.

Hay diferentes tradiciones sobre cómo el cristianismo llegó a la Península Arábiga. De acuerdo con una tradición, un comerciante de Najran (en la punta sur de Arabia Saudita) se convirtió durante una de sus viajes al actual Irak y formó una iglesia doméstica a principios del siglo 5. Otra tradición se refiere a un enviado del emperador romano, Constancio, que predicó el evangelio al rey Himyarite, del sur de Arabia, que se convirtió. Ambas tradiciones indican que las iglesias fueron construidas especialmente - pero no exclusivamente - en el sur de Arabia, de donde, en última instancia, la mayoría de los cristianos sería.

Después de la llegada del nestorianismo, el cristianismo continuó creciendo en el siglo 4 y hasta floreció en el siglo 5. Durante cientos de años, comerciantes y tribus cristianas estaban viviendo y viajando por las vastas planicies de la Península Arábiga. Esto cambiaría con la conquista del islam (siglos 7 a 10), cuando los judíos y los cristianos se convirtieron al islam, voluntariamente o bajo coacción, y muchos otros fueron expulsados de sus casas.

A lo largo de los siglos siguientes, la Península Arábiga se ha vuelto abrumadoramente islámica y el cristianismo ha perdido su significado. El papel histórico del cristianismo en la región fue olvidado por casi trece siglos y se hizo difícil imaginar que cualquier otra religión jamás pudiera coexistir con el islam en su lugar de nacimiento.

Esto cambió en el siglo 19, después de que Gran Bretaña concluyó los tratados de protección en la parte oriental de la Península Arábiga. Trabajadores extranjeros cristianos comenzaron a entrar en Omán, Bahrein, Qatar, Kuwait y los Emiratos Árabes Unidos. Junto con ellos, vinieron templos de iglesias en los estados del Golfo, con excepción de Arabia Saudita, donde aún no se permiten iglesias. Las iglesias también desempeñaron un papel importante en la prestación de atención médica y en las escuelas, especialmente en la era pre-petróleo.

El boom del petróleo en la década de 1970 llevó a una enorme expansión en el desarrollo local, infraestructura y fuerza de trabajo, con más trabajadores extranjeros provenientes de Asia, África, otras partes de Oriente Medio y de Occidente. Se estima que hay ahora más de 15 millones de trabajadores extranjeros en el Golfo.

Red actual de iglesias
Reuniones cristianas públicas están prohibidas en Arabia Saudita y sus ciudadanos están oficialmente autorizados a adherirse al islam. Puertas Abiertas estima que hay cerca de un millón de cristianos en Arabia Saudita, principalmente trabajadores extranjeros de origen asiática, africana u occidental.

De acuerdo con la World Christian Database (WCD), la vertiente principal es, en su mayoría, la Iglesia Católica Romana, seguida de congregaciones independientes y ortodoxas. Los protestantes tradicionales son pocos.

La mayoría de los trabajadores inmigrantes cristianos son católicos de las Filipinas y la India. Los edificios de iglesia no existen en Arabia Saudita, entonces todos los cristianos extranjeros deben encontrarse secretamente en pequeños grupos, de lo contrario corren un alto riesgo de ser arrestados.
 

El reino del desierto controla las ciudades sagradas islámicas de La Meca y Medina (lugares de nacimiento y reposo de Mahoma, el profeta del islam) y es definido por el wahhabismo, una interpretación pura y rigurosa del Islam. Meca recibe a millones de visitantes de Haje - peregrinación religiosa realizada a la ciudad de La Meca cada año por musulmanes; esta peregrinación es uno de los cinco pilares del islam. Los no musulmanes no pueden entrar en La Meca.

Otras religiones no se pueden practicar abiertamente. Hay una minoría chiita del 8% y sufre discriminación.

Arabia Saudita financia grandes esfuerzos misioneros más allá de sus propias fronteras a través de la organización misionera musulmana de las Naciones Unidas, con sede en La Meca. La literatura y los misioneros proselitistas islámicos están siendo enviados al exterior y la construcción de mezquitas wahhabi está siendo financiada por medio de dólares del petróleo. Además, el país patrocina instituciones académicas a condición de que se construyan centros de estudios islámicos.

Además de innumerables copias del Corán, grandes cantidades de literatura promoviendo el odio contra no musulmanes también se envían al exterior cada año, por ejemplo, a países de África, del Sudeste Asiático e incluso de Europa Occidental. Además, el odio religioso contra judíos y cristianos todavía se presenta en libros escolares sauditas, a pesar de las reformas prometidas.

Los musulmanes sunitas sauditas representan del 85% al 90% de la población y los chiítas son del 10% al 15%, según el CIA World Factbook (Arabia Saudí, 6 de julio del 2017).

Los chiítas están principalmente ubicados en la Provincia Oriental y sufren prejuicio y discriminación en relación con "servicios públicos y representación equitativa en oportunidades de empleo gubernamentales, educativas y públicas, además de cuestiones judiciales". Clérigos chiítas y activistas que defienden la igualdad de trato de musulmanes chiíes arriesgan ser detenidos e incluso ejecutados por acusaciones de "oposición violenta al gobierno".

  • • Pide al Señor por las autoridades gubernamentales para que haya más cambios sociales y con ello, una mayor abertura para el Evangelio.

    • Ora por el equipo que trabaja en el desarrollo de material cristiano y también de contenido de evangelización en la web.

    • Ora por sabiduría a los cristianos sauditas convertidos para que consigan encontrar otros cristianos con quienes puedan estudiar las Escrituras. Hay informes de que muchos sauditas se convierten por medio de visiones y sueños. Clama para que Dios continúe revelándose.