REPÚBLICA DE IRAK

REPÚBLICA DE IRAK

  • Capital: Bagdad
  • Región: Medio Oriente
  • Líder: Barham Salih
  • Gobierno: República parlamentaria
  • Religión: Islamismo
  • Idioma: Árabe y kurdo
  • Puntuación: 79
  • Fuente de Persecución: Opresión Islámica

POBLACIÓN
millones

CRISTIANOS
mil

¿DE DÓNDE PROVIENE LA PERSECUCIÓN?
• Opresión islámica: los grupos radicales islámicos pretenden hacer del país puramente islámico. Los sentimientos antioccidentales (y, como tales, anticristianos) han causado niveles considerables de violencia.
• Antagonismo étnico: la tribu y el clan son primordiales y presionan a los cristianos conversos.
• Corrupción organizada y crimen: los secuestros, los rescates y la posesión ilegal de casas cristianas están muy extendidos. La corrupción es normal en todos los niveles de la sociedad.
• Paranoia dictatorial: los líderes políticos tienen un fuerte enfoque en permanecer en el poder, lo que lleva al fracaso de la sociedad pluralista.


Grupos religiosos violentos como el Estado Islámico (IS) son conocidos por atacar a minorías religiosas a través de secuestros y asesinatos. Aunque el EI ha perdido su territorio en Irak, su ideología sigue siendo influyente y se dice que un gran número de militantes del EI se han desvanecido en la población general. Más persecución ocurre a través de líderes islámicos en cualquier nivel, principalmente en forma de discurso de odio en mezquitas. Según informes, los funcionarios gubernamentales de todos los niveles amenazan a los cristianos y los "alientan" a emigrar. Los líderes de los clanes, la familia extendida y los "ciudadanos normales" usan la presión y la violencia contra los conversos al cristianismo para que regresen al Islam. Se sabe que las redes criminales con motivos financieros y religiosos han secuestrado a cristianos.


La Iglesia asiria del este, la Iglesia ortodoxa siria, la Iglesia católica siria, la Iglesia católica caldea y la Iglesia ortodoxa armenia están seriamente afectadas por la persecución, especialmente por parte de movimientos islámicos fanáticos y líderes no cristianos. También se enfrentan a la discriminación de las autoridades gubernamentales. En el centro y sur de Irak, los cristianos a menudo no muestran públicamente los símbolos cristianos (como una cruz) ya que esto puede llevar al hostigamiento o la discriminación en los puntos de control, universidades, lugares de trabajo y edificios gubernamentales. Incluso los cristianos en la región kurda iraquí (IKR) han retirado la cruz de sus autos para no atraer la atención no deseada. Hace varios años, el seminario católico ya no podía operar en Bagdad como resultado de las amenazas de secuestro y ataques de militantes islámicos y se vio obligado a trasladarse al IKR. Las iglesias evangélicas, bautistas y pentecostales en Bagdad y Basora también se ven gravemente afectadas por la persecución de los movimientos islámicos fanáticos y los líderes no cristianos, y regularmente sufren discriminación por parte de las autoridades. Los cristianos abiertos se han convertido regularmente en objetivos en el centro y sur de Irak. Las leyes contra la blasfemia pueden usarse contra ellos también si se sospecha que son de alcance entre los musulmanes.

¿CÓMO VIVEN LOS CRISTIANOS EN ESTA NACIÓN?
Los cristianos con antecedentes musulmanes experimentan la mayor presión de la familia (extendida) y, a menudo, mantienen su fe en secreto, ya que corren el riesgo de ser amenazados por miembros de la familia, líderes de clanes y la sociedad que los rodea. Las conversiones corren el riesgo de perder los derechos de herencia y el derecho o los medios para contraer matrimonio. Abandonar abiertamente el Islam lleva a situaciones difíciles en todo el país y era especialmente peligroso en el territorio de los IS, pero también puede ser peligroso en el IKR islámico más moderado. El cambio de iglesia (por ejemplo, de una congregación ortodoxa a una evangélica) a menudo también se castiga rechazando derechos, como la pérdida de empleos. Se sabe que los líderes de las iglesias ortodoxas y católicas se niegan a celebrar matrimonios para los miembros que asisten a las iglesias evangélicas.

EJEMPLOS DE PERSECUCIÓN
• Cinco cristianos fueron asesinados por motivos relacionados con la fe en el período de investigación de la Lista Mundial 2019. Una familia de tres cristianos (un médico cristiano, su esposa y su madre) fueron apuñalados hasta la muerte en un ataque de robo en su casa en Bagdad el 8 de marzo de 2018. En el mismo mes, otro cristiano fue asesinado a tiros en la capital frente a su casa. A la primera vista, el ataque puede parecer puramente criminal, sin embargo, la comunidad cristiana local y los líderes políticos nacionales interpretaron los asesinatos como una persecución anti-cristiana. En Medio Oriente las motivaciones suelen ser variadas. Finalmente, un cristiano fue asesinado por su suegro después de haber descubierto su conversión en septiembre de 2018.
• Más de una docena de cristianos fueron arrestados y detenidos mientras evangelizaban. Por razones de seguridad no se pueden dar más detalles.
• Aproximadamente 48 cristianos seguían desaparecidos en un contexto de persecución: 60 cristianos, muchos de ellos mujeres de Qaraqosh que fueron secuestrados por militantes del Estado Islámico. En total solo 12 regresaron. Las mujeres cristianas en Qaraqosh fueron acosadas y agredidas sexualmente por milicias chiítas que se asentaron en el área después de la liberación de la ciudad. Varios cristianos, incluidos los nuevos convertidos (ex mulsulmanes), sufrieron daños físicos o amenazas de muerte.
• Tres iglesias o edificios cristianos, incluyendo cementerios, fueron atacados. A fines de noviembre de 2017, un cementerio cristiano fue destrozado y una escuela cristiana saqueada en la aldea de Inshke, cerca de Dohuk. En julio de 2018, una fuerza de inteligencia del ejército iraquí allanó el Centro Cristiano de la Iglesia St. Gorgis en la ciudad cristiana de Bartella con falsos pretextos.
• Varias casas de propiedad cristiana fueron saqueadas o confiscadas.  Es muy difícil saber cuándo fueron ocupadas exactamente estas casas, pero esto obviamente sucedió a muchos. Además, las tierras de propiedad cristiana han sido dañadas por los kurdos durante 15 años en Nav Kandala. En total, más de 750 acres han sido violados desde 2003.

PETICIONES DE ORACIÓN

•  Gran parte del territorio poblado de Irak permanece bajo el control de radicales islámicos. Esta situación no debe cambiar en un futuro próximo y es probable que promueva otra ola de cristianos dejando el país. Incluso las ciudades y las áreas cristianas que han sido liberadas no son seguras para regresar a causa de la destrucción, de explosivos y de las amenazas de que militantes del Estado Islámico regresen. Ora por paz y estabilidad en Irak.

•  Ora por los cristianos que viven secretamente en países cercanos. Ora por su protección y que ellos experimenten la presencia de Dios en medio de la violencia y las amenazas.

•  Ora por los pastores y líderes que permanecen en Irak, para que puedan ser ejemplos vivos de la presencia de Cristo. Ora para que el cuerpo de Cristo mantenga la esperanza viva.